Cultura

Tres esculturas saqueadas de Palmira han sido devueltas a Siria

Antes y durante la guerra civil en Siria, varios artefactos de gran valor cultural han sido saqueados por todo el país, especialmente Palmira. Ahora, están volviendo a su país de origen.

El templo de Bel en Palmyra. REUTERS/Omar Sanadiki
El templo de Bel en Palmyra. REUTERS/Omar Sanadiki FOTO: OMAR SANADIKI REUTERS

El ‘Art Newspaper’ informa que en 2009 o 2010, se tomaron tres esculturas saqueadas de la antigua ciudad de Palmira. Varios años después, los agentes de aduanas de Suiza los incautaron en un puerto franco de Ginebra. Por fin, regresan a Siria. Tanto ha sido el efecto de este saqueo que, en 2017, los artefactos se exhibieron en el Museo de Arte e Historia de Ginebra para crear conciencia sobre los daños del saqueo.

Las esculturas fueron saqueadas antes del inicio de la Guerra Civil en Siria. Los objetos saqueados de sitios antiguos como Palmira eran las principales fuentes de fondos para los grupos terroristas y los que fueron robados por ISIS inundaron el mercado de antigüedades durante el apogeo del poder del grupo. Junto con el saqueo, ISIS hizo un esfuerzo concertado para destruir los artefactos preislámicos, así como gran parte de Palmira, en lo que se ha llamado genocidio cultural. El regreso de estos artefactos de Palmira representa uno de los primeros pasos hacia la curación de las heridas de estas enormes pérdidas.

Las esculturas datan de los siglos II y III a. C. posiblemente durante el gobierno de la reina Zenobia. Una de las esculturas es un busto de un sacerdote que lleva un tocado ceremonial. La escultura resultó gravemente dañada por los saqueadores cuando la sacaron del lugar, ya que la cabeza también tuvo un cuerpo. Los expertos han desarrollado algunas hipótesis sobre a qué estatua pertenece la cabeza, pero no ha habido ninguna confirmación. Las otras dos esculturas son relieves funerarios, uno de mujer y otro de hombre.

Cuando se descubrieron los artefactos en Ginebra, las autoridades se enteraron de que habían sido enviados desde Qatar junto con otros artefactos saqueados de Libia y Yemen. En 2020, Naciones Unidas celebró un tribunal y es allí donde las autoridades sirias reclamaron las piezas y pidieron su restitución. Las estatuas se guardaron en el Museo de Arte e historia para su custodia hasta la entrega que fue la semana pasada.