Euroliga

El Madrid resucita ante el Zenit en San Petersburgo

Derrotó en el duelo directo a los rusos por 71-75. Tavares, con 16 puntos y 9 rebotes, volvió a ser determinante

Deck choca con Will Thomas en presencia de Alex Poythress
Deck choca con Will Thomas en presencia de Alex PoythressANATOLY MALTSEVEFE

El Madrid, por la forma y por su trascendencia, logró una victoria fundamental ante el Zenit en San Petersburgo. Después de lo del Khimki, los de Laso se impusieron a un rival directo en la lucha por entrar en los playoffs y por acceder a las cuatro primeras plazas. Era la primera de las siete finales de los blancos y respondieron al desafío con nota. “Sabíamos que iba a ser un partido igualado y no podíamos dejarlo escapar”, comentó un orgulloso Laso. Restan seis jornadas y el calendario de los blancos incluye un Clásico y la visita de CSKA, Anadolu Efes y Olympiacos a Madrid. Una visita al ASVEL y la última jornada ante Fenerbahçe. La victoria ante el Zenit es el punto de partida para volver a mirar a alguna de las cuatro primeras plazas.

Había sospechas fundadas de cómo aparecería el Madrid después de la pesada broma que fue la derrota ante el Khimki. El equipo escarmentó. Del “no jugamos a nada” y del partido “inaceptable”, como lo definió Laso, se pasó a un grupo serio, rearmado, concentrado y con actitud. Cuatro de las claves que no aparecieron ante el colista. Con Taylor, Deck, Garuba y Tavares en el quinteto de salida, la defensa tiene que ser una tortura para el rival. Y así fue. El Madrid encajó sólo 29 puntos al descanso y casi la mitad, catorce, fueron de Pangos. El base canadiense fue el único que escapó de la asfixia que provocaron los blancos atrás.

El sacrificio en defensa ayudó a que el ataque resultara fluido. Alocén estuvo confiado y suelto. Transmitió confianza y eso ayudó a que sus compañeros se asentaran y el Madrid mandara con autoridad. Deck y Tavares (14 puntos y 7 rebotes al descanso) marcaron diferencias que llegaron a ser importantes en el segundo cuarto (15-29). Pero la buena defensa, el movimiento del balón con criterio y el peso de Tavares se quedaron en nada en el comienzo del tercer periodo. El equipo se destensó un par de minutos y perdió el control. Un parcial de 9-0 metió al Zenit en la pelea. El problema es que Tavares ya acumulaba tres faltas y cometió la cuarta nada más regresar a la cancha. Poythress lo aprovechó (9 puntos en este cuarto) y el Madrid era incapaz de producir. Laso recurrió a Carroll para desatascar. Agua. Baron (otros 9 puntos en el tercer cuarto) hizo de Carroll y el Madrid se encontró con que después de encajar 29 puntos en los dos primeros parciales encajó la misma cantidad en sólo diez minutos (58-52).

Con la exigencia por las nubes y todavía por detrás, 64-60, regresó Tavares. El Madrid sobrevivió sin él. Se trataba de recuperar el criterio en ataque. Laprovittola, Carroll y Deck mantuvieron a los de Laso en pie y Tavares hizo de ejecutor. Colocó un tapón a Poythress, anotó con un mate en la siguiente jugada, intimidó un lanzamiento exterior y el Madrid resucitó en San Petersburgo.

71. Zenit (13+16+29+13): Pangos (14), Hollins (9), Ponitka (10), Thomas (9) y Poythress (11) -quinteto titular- Baron (12), Black (4), Zakharov (0), Fridzon (0), Zubkov (2), Trushkin (0) y Khvostov (0).

75. Real Madrid (24+14+14+23): Alocén (8), Taylor (6), Deck (5), Garuba (2) y Tavares (16) -quinteto titular- Abalde (3), Causeur (6), Thompkins (4), Carroll (6), Tyus (2) y Laprovittola (7).

Árbitros: Belosevic (Ser), Pastusiak (Pol) y Ambrosov (Ucr). Sin eliminados.

Incidencias: 3.000 personas en el Zibur Arena de San Petersburgo. Partido correspondiente a la vigésimo octava de la Euroliga.

28ª jornada: Zenit, 71-Real Madrid, 75; Anadolu Efes-CSKA; Maccabi-Valencia; Bayern Múnich-Panathinaikos; Khimki-ALBA Berlín (18:00); Zalgiris-Armani Milán (19:00); Olympiacos-Estrella Roja (20:00); ASVEL Villeurbanne-Fenerbahçe (20:45) y Barcelona-TD Systems Baskonia (21:00, DAZN).

Clasificación: 1. Barcelona (19/8); 2. CSKA Moscú (18/8); 3. Armani Milán (17/10); 4. Bayern Múnich (17/10); 5. Real Madrid (17/11); 6. Anadolu Efes (16/10); 7. Zenit (16/11); 8. Fenerbahçe (16/11); 9. Zalgiris (15/12); 10. Valencia (14/13); 11. TD Systems Baskonia (14/13); 12. ASVEL Villeurbanne (12/15); 13. Olympiacos (11/16); 14. Maccabi (10/15); 15. Panathinaikos (9/16); 16. ALBA Berlín (9/18); 17. Estrella Roja (7/20); 18. Khimki (3/23).