La Justicia británica deniega la libertad condicional a Assange por riesgo de fuga

El fundador de WikiLeaks permanecerá en prisión a la espera de la apelación de EE UU sobre su extradición

Manifestantes en contra de la extradición de Julian Assange fuera del Tribunal de Magistrados de Westminster en Londres
Manifestantes en contra de la extradición de Julian Assange fuera del Tribunal de Magistrados de Westminster en Londres FOTO: VICKIE FLORES EFE

La jueza británica Vanessa Baraitser denegó hoy la libertad condicional al fundador de WikiLeaks, Julian Assange, al considerar que presenta riesgo de fuga, a pesar de haber rechazado previamente su extradición a Estados Unidos por motivos de salud.

Al anunciar su decisión en la Corte de Magistrados de Westminster, la jueza señaló que Assange “todavía no ha ganado su caso”, dado que EE UU recurrirá el fallo contrario a la entrega, y “tiene un incentivo para fugarse” hasta que concluya ese proceso.

Baraitser dijo que el australiano de 49 años, que sufre depresión y otras dolencias tras diez años confinado en el Reino Unido, “ha demostrado” repetidas veces que es capaz de huir de la Justicia aunque haya “estrictas condiciones” de control. La decisión de la jueza significa que Assange, que estaba presente en la sala, permanecerá en prisión provisional en la cárcel londinense de Belmarsh mientras avanza su proceso judicial.

En la vista de hoy para determinar si podía salir en libertad condicional, Baraitser aceptó los argumentos en contra de la fiscal Clair Dobbin, en representación de la Justicia estadounidense, que alegó que el informático ha probado en el pasado que es capaz de “llegar a extremos extraordinarios” para evitar su extradición.

La jueza descartó la posición de la defensa, que proponía que su cliente saliera de la cárcel y pasara a estar “efectivamente bajo arresto domiciliario”, en un domicilio londinense con su pareja, Stella Morris y los dos hijos de ambos, con una fianza económica y “cualquier otra condición que dispusiera el tribunal”.

La decisión de este miércoles supone un duro golpe para Assange y su familia, además de sus miles de seguidores en todo el mundo, que por primera vez veían la posibilidad de que dejara su encierro.

El pasado lunes, Baraitser rechazó, al constatar riesgo de suicidio, la extradición del ex “hacker” a EE UU, que lo reclama para procesarle por 18 presuntos delitos de espionaje e intrusión informática por las revelaciones de su portal digital WikiLeaks, penados con hasta 175 años de cárcel en ese país.

Aunque aceptó las amenazas para su salud de una eventual entrega, la jueza descartó el resto de los argumentos de la defensa, que adujo, entre otras cosas, que los cargos tenían “motivaciones políticas” y que no tendría un juicio justo en ese país.

La pareja de Assange insta a EE UU a retirar los cargos

Stella Moris, pareja y madre de dos hijos del fundador de WikiLeaks, Julian Assange, instó a Estados Unidos a retirar los cargos contra el informático australiano tras conocer que la Justicia británica le ha denegado la libertad condicional.

En declaraciones a la prensa, Moris consideró “una gran decepción” el fallo de la jueza Vanessa Baraitser: “Insto al Departamento de Justicia (estadounidense) a retirar los cargos y pido al presidente de los Estados Unidos que perdone a Julian”, reclamó Moris, visiblemente emocionada, al salir del Tribunal de Magistrados de Westminster en Londres.

Por su parte, el editor jefe de WikiLeaks, Kristinn Hrafnsson, tildó el dictamen de “inhumano” e “ilógico” teniendo en cuenta que previamente el tribunal había constatado el riesgo de suicidio en EE UU del periodista, retenido en la cárcel londinense de Belmarsh mientras avanza su proceso judicial.

Precisamente su estado de salud está causado en gran parte porque está en prisión, por lo que devolverlo allí no tiene sentido desde ninguna perspectiva”, denunció Hrafnsson, convencido de que “la justicia prevalecerá” en el caso.