Cadena perpetua para el “asesino del spa” que mató a 8 personas por su adicción al sexo

Todas los fallecidos de Atlanta eran de ascendencia asiática, pero su abogado defiende que no asesinó a las víctimas por racismo

Robert Aaron Long, condenado a cadena perpetua, durante el juicio
Robert Aaron Long, condenado a cadena perpetua, durante el juicioBen GrayAP

Un hombre acusado de matar a ocho personas, en su mayoría mujeres asiáticas, en establecimientos de masajes y spa en Atlanta se declaró culpable de cuatro de los asesinatos y fue sentenciado a cadena perpetua. Robert Aaron Long, de 22 años, aún enfrenta la pena de muerte por los otros asesinatos que están siendo juzgados en otro condado.

Long dijo que planeaba suicidarse ese día y que fue a los locales de masajes pensando que pagar por sexo, que consideraba algo vergonzoso, lo empujaría a hacerlo. Pero mientras estaba sentado en su automóvil afuera del primer spa, decidió matar a las personas que estaban adentro.

Robert Aaron Long FOTO: CRISP COUNTY SHERIFF'S OFFICE via REUTERS

Después de que lo atraparan en el sur de Georgia, Long les contó a los detectives que tenía problemas con la pornografía y el sexo. Creía que era un adicto y se sentía tremendamente culpable cuando veía pornografía o participaba en actos sexuales en locales de masajes. Durante el juicio, el asesino culpó a las víctimas por su incapacidad para controlar sus impulsos, dijo Wallace.

Los crímenes en los locales de masajes en marzo alimentaron el miedo entre los estadounidenses de origen asiático, que durante la pandemia ya fueron blanco de ataques por el origen chino del coronavirus. Muchos se sintieron molestos cuando las autoridades sugirieron que los crímenes de Long no tenían motivaciones raciales sino que nacían de una adicción al sexo, algo que no es reconocido como un trastorno médico.

Un local de masajes donde Robert Aaron Long cometió varios asesinatos FOTO: Mike Stewart AP

El esposo de Bonnie Michels durante 24 años, Paul, fue la primera persona asesinada. “Una parte de mí murió con él ese día”, le dijo al juez. “Estoy destrozada”. Elias Hernández Ortiz, quien recibió un disparo en la cara, también se dirigió a la corte y dijo que ha sido muy difícil para su familia. “Honestamente, este hombre, ¿por qué no pensó antes de matar a tanta gente? Solo quiero justicia “, dijo a través de un traductor de español.

El 16 de marzo, Long disparó y mató a cuatro personas, tres de ellas mujeres y dos de ascendencia asiática, en Youngs Asian Massage en el condado de Cherokee. Una quinta persona resultó herida. Long luego condujo a Atlanta, donde disparó y mató a tres mujeres en Gold Spa antes de cruzar la calle hacia Aromatherapy Spa y matar a otra mujer, dijo la policía. Todas las víctimas de Atlanta eran de ascendencia asiática.

En Atlanta, la fiscal de distrito del condado de Fulton, Fani Willis, ha dicho que tiene la intención de solicitar la pena de muerte. Allí, Long enfrenta cargos de agresión agravada y terrorismo doméstico, además de asesinato.

Wallace reiteró el martes que los investigadores del condado de Cherokee no vieron pruebas de prejuicio racial. Long caminó por el primer spa “disparándole a todo el mundo que vio” y le dijo a los detectives que estaba motivado por una adicción al sexo.

Los investigadores entrevistaron a personas que conocían a Long durante años, incluidos tres de ascendencia asiática, que dijeron que nunca lo habían escuchado hacer comentarios racistas, dijo. Su equipo también consideró la diversidad de personas asesinadas en el condado de Cherokee. Entre ellos había un hombre hispano y un hombre y una mujer blancos.

Los líderes de la comunidad asiático-estadounidense dijeron el martes que les preocupaba que los tiroteos siguieran atribuyéndose a una adicción al sexo. Los crímenes de Long estaban “destinados a apuntar a personas asiáticas, específicamente a mujeres asiáticas”, dijo la representante estatal Bee Nguyen, la primera estadounidense vietnamita en servir en la Casa de Georgia y defensora frecuente de las mujeres y las comunidades de color.

Wallace afirmó que ella habría argumentado en el juicio que Long estaba motivado por prejuicios de género, aunque eso no habría extendido su sentencia.

La Asociación Estadounidense de Psiquiatría no reconoce la adicción al sexo en su principal guía de referencia para los trastornos mentales. Si bien algunas personas luchan por controlar los comportamientos sexuales, a menudo está relacionado con trastornos reconocidos o puntos de vista morales, dijo David Ley, psicólogo clínico y autor de “The Myth of Sex Addiction”.

Hace mucho tiempo que se sometió a un tratamiento hospitalario y ambulatorio por adicción al sexo, dijo Wallace. De hecho, fue otro paciente quien le dio la idea de buscar servicios sexuales en negocios de masajes, dijo.

Long firmó un acuerdo de declaración de culpabilidad en el que admitía todos los cargos en el condado de Cherokee, incluido el asesinato por malicia, el asesinato grave, el intento de cometer un asesinato y el asalto agravado. La jueza principal del Tribunal Superior del condado de Cherokee, Ellen McElyea, le impuso cuatro sentencias de cadena perpetua sin libertad condicional más 35 años adicionales.

Los muertos en el condado de Cherokee: Michels, 54; Xiaojie “Emily” Tan, 49 años; Daoyou Feng, 44 años; y Delaina Yaun, 33. Las víctimas de Atlanta fueron: Suncha Kim, 69; Soon Chung Park, de 74 años; Hyun Jung Grant, de 51 años; y Yong Ae Yue, 63.

Wallace dijo que tras los tiroteos en los dos balnearios de Atlanta Long tenía la intención de llevar a cabo delitos similares en Florida. Para entonces, sus padres habían llamado a las autoridades luego de reconocer a su hijo en imágenes del video de seguridad que las autoridades publicaron en internet. Sus padres ya estaban rastreando sus movimientos a través de una aplicación en su teléfono para saber si visitaba negocios de masajes, dijo el fiscal, y eso permitió a los agentes encontrarlo.