Confirman que las personas con hígado graso son más vulnerables a la Covid-19

Los pacientes con obesidad y esteatohepatitis no alcohólica tienen una expresión más elevada del receptor que abre la puerta al virus, según una investigación española

Rubén Nogueiras, investigador principal del estudio español que confirma que tener hígado graso empeora el pronóstico por Covid-19
Rubén Nogueiras, investigador principal del estudio español que confirma que tener hígado graso empeora el pronóstico por Covid-19Cimus

La peligrosa combinación de obesidad y Covid-19 ha quedado altamente demostrada durante los primeros meses de pandemia. En esta línea, ahora se acaba de confirmar que los pacientes con obesidad e hígado graso con inflamación presentan un mayor riesgo tras la infección por Covid-19, tal como concluye un estudio español publicado en la revista científica Journal of Hepatology.

La Covid-19 causada por la infección del SARS-CoV-2 tiene en España una mortalidad que varía entre un 2-6%, pero datos recientes apuntan a que el 80% de los pacientes con forma grave de infección por Covid tienen obesidad, según un estudio de la Sociedad Española de Obesidad (SEEDO). Además, dentro del amplio espectro de síntomas provocados por la Covid-19, un porcentaje considerable de pacientes presentan algún tipo de fallo hepático.

Mayor vulnerabilidad en caso de infección

La enfermedad esteatohepatitis no alcohólica o hígado graso con inflamación, caracterizada por inflamación y fibrosis hepática, está asociada a la obesidad y afecta a 1.900 millones de personas en el mundo. El estudio, liderado por el laboratorio de Molecular Metabolism de Rubén Nogueiras, investigador del Centro Singular de Investigación en Medicina Molecular y Enfermedades Crónicas de la Universidade de Santiago de Compostela (CiMUS y del CIBER de Fisiopatología de la Obesidad y Nutrición-CIBEROBN) y el de Liver Disease de Malu Martínez Chantar (CIC bioGUNE y CIBER de Enfermedades Hepáticas y Digestivas (CIBEREHD), ha demostrado que, en los pacientes con obesidad y esteatohepatitis no alcohólica, se identifica una expresión más elevada de ACE2, el receptor celular del virus, y de Tmprss2, una molécula que facilita la unión de las membranas del virus y la célula.

Estos pacientes presentan, por lo tanto, una maquinaria de entrada del virus muy eficaz, aumentando su vulnerabilidad en caso de infección”, aseguran los doctores Nogueiras y Martínez Chantar. En este mismo estudio se ha identificado que esta maquinaria de entrada del virus no está elevada en pacientes con obesidad y esteatosis (un estadio más leve que la esteatohepatitis) ni en pacientes con obesidad y diabetes tipo 2, enfermedades que también están muy ligadas.