Los Raptors se salvan de la eliminación tras dos prórrogas

Anunoby y Lowry fueron los héroes de Toronto, que logró de forma agónica forzar el séptimo partido contra Boston

Una vez más el espíritu de supervivencia de los Raptors de Toronto, los actuales campeones de la NBA, hizo posible que por tres veces remontasen marcadores adversos para al final ganar por 125-122 a los Celtics de Boston en el sexto partido de la eliminatoria de las semifinales de la Conferencia Este.

La victoria evitó su eliminación al empatar (3-3) la serie y forzar el séptimo y decisivo partido, que se jugará el viernes en el mismo escenario de la burbuja de Orlando.

Los Raptors enfrentaron un considerable déficit temprano. Se quedaron atrás en el último cuarto. Y de nuevo en la primera prórroga. Y de nuevo en la segunda prórroga. Agotados y al borde del abismo, los actuales campeones de la NBA se pusieron a la altura del momento.

El alero reserva inglés OG Anunoby, el héroe del tercer partido con el triple que dio el triunfo a los Raptors, puso a los campeones de liga por delante con la ventaja definitiva al encestar otro tiro desde fuera del perímetro con menos de un minuto por jugarse de la segunda prórroga. Mientras que el base Kyle Lowry consiguió un salto acrobático anotar con 11.7 segundo por jugarse y los Raptors hicieron de nuevo el milagro de conseguir una victoria salvadora y dejaban a los Celtics con otra derrota “frustrante”.

Lowry anotó 33 puntos, capturó ocho rebotes y repartió seis asistencias en 53 minutos para Toronto, mientras que el alero reserva Norman Powell surgió como el factor sorpresa ganador al conseguir 23 tantos, incluidos un par de tiros libres con 5.0 segundos por jugarse. El escolta Fred VanVleet también tuvo 21 puntos como tercer máximo encestador de los Raptors, que necesitaban la victoria para extender su temporada, y Anunoby tuvo un doble-doble de 13 tantos y 13 rebotes como líder en el juego interior.

El ala-pívot congoleño español Serge Ibaka, que superó las molestias que sentía en el tobillo derecho, disputó 21 minutos para ser otro de los jugadores claves del banquillo de los Raptors al conseguir 13 puntos, tres rebotes y tres tapones. Ibaka anotó 5 de 9 tiros de campo, incluido 3 de 5 triples, y no fue a la línea de personal.

Su compatriota, el pívot Marc Gasol, aunque siguió de titular, apenas jugó 16 minutos en los que logró ocho puntos (3-7, 2-4, 0-0), capturó dos rebotes (defensivos), dio una asistencia, recuperó un balón y puso un tapón.

Mientras que los Celtics, a los que les volvió a faltar en instinto asesino, tuvieron al escolta Jaylen Brown como su líder que logró un doble-doble de 31 puntos y 16 rebotes, que a final no impidieron la derrota. Como tampoco lo hizo la decisión del entrenador de los Celtics, Brad Stevens, de mantener a los cinco titulares en la pista durante los últimos 22 minutos del partido, lo que hizo que acabasen agotados.

Jayson Tatum se quedó a las puertas de un triple doble, al aportar 31 puntos, 16 rebotes y nueve asistencias. Mientras que el base Marcus Smart sí logró un triple doble de 23 puntos, 11 rebotes y 10 asistencias, pero falló un triple que habría empatado el marcador con cerca de tres segundos por jugarse de la segunda prórroga.

El equipo de Boston tiene marca de 17-22 desde el 2008 cuando tiene la oportunidad de hacerse con una serie.

El pívot alemán Daniel Theis tuvo 18 puntos para los Celtics después de jugar 47 minutos, tres menos que los que disputaron los otros cuatro titulares Tatum, Smart, Brown y el base Kemba Walker, que volvió a fallar como jugador estrella al anotar apenas cinco tantos.