“Una bomba de relojería”. Así era Abu al Ata, el líder de la Yihad asesinado por Israel

Según el Ejército hebreo, era el enlace de Teherán en la Franja y estaba detrás de decenas de ataques contra territorio israelí. A sus 42 años, había sobrevivido a varios ataques selectivos

“Nos vamos a la guerra. Netanyahu ha cruzado todas las líneas rojas tras asesinar al comandante de las Brigadas Al-Quds Baha Abu al Ata. Responderemos con toda la fuerza”, amenazó el secretario general de la Yihad Islámica en Gaza, Ziad al Nakhala.

En una operación de asesinato selectivo, una práctica que el Ejército israelí abandonó oficialmente en 2005 en el final de la Segunda Intifada, la aviación de tzahal llevó a cabo un bombardeo de precisión a las 4 de la madrugada en un edificio del barrio de Shejaiya en la ciudad de Gaza, golpeando el apartamento donde dormía Abu alAta. Además del alto mando de la milicia apoyada por Irán, una mujer también murió y dos personas más resultaron heridas.

En un discurso televisivo, el primer ministro en funciones, Benjamin Netanyahu, alegó que Abu al Ata era una “bomba de relojería”, y que la operación para matarlo fue aprobada unánimemente por el Gabinete de seguridad hace diez días. “Este terrorista disparó cientos de cohetes y estaba planeando más ataques. Quien sea que nos dañe, nosotros le golpearemos”, aseveró el mandatario israelí, que a su vez aclaró que “no estamos interesados en una escalada, pero responderemos si es necesario”.

Abu al Ata, de 42 años, era uno de los líderes más poderosos del consejo militar de la organización y comandante de la zona norte de la Franja de Gaza. A pesar de que Hamás gobierna con puño de hierro en la franja costera, su popularidad ha decrecido entre la población, y este vacío fue aprovechado por Ata, el principal enlace de Teherán en Gaza. El líder ejecutado estuvo involucrado en planear ataques contra Israel, la manufactura de armas y la mejora de las capacidades de los misiles de largo alcance.

La Yihad Islámica opera independientemente en Gaza, y ha sido responsable de escaladas de violencia en los últimos meses, en operaciones no coordinadas con Hamás. Según el Eército israelí, se enviaron a Ata varias alertas por mediadores no identificados para que detuviera sus operaciones, pero no fueron escuchadas. Anteriormente, sobrevivió a varios intentos de asesinato selectivo, incluso durante la guerra “Pilar Defensivo” de 2012.

Alerta en Israel

Como consecuencia de las operaciones y la respuesta palestina, decenas de miles de israelíes no se levantaron con el despertador para ir a trabajar o a la escuela, sino con las sirenas antiaéreas retumbando, y en esta ocasión no solo en las comunidades aledañas a la frontera con Gaza.

Hasta las 14:00, más de 150 proyectiles fueron lanzados por la Yihad Islámica desde la franja palestina, que llegaron a alcanzar Tel Aviv y toda el área metropolitana del centro del país, vital para la actividad económica israelí. La mayoría de misiles fueron neutralizados por el “Escudo de Hierro” antimisiles, pero viviendas y vehículos fueron alcanzados en Sderot o Yavne, sin causar víctimas mortales.

Ante la previsión de una escalada de imprevisibles consecuencias, el comando central del Ejército ordenó anular el día escolar y los lugares de trabajo que no disponen de refugio cercano incluso en la zona central, algo que no ocurría desde la última guerra en 2014. Según informó a este diario una fuente de Gaza, las calles permanecían desérticas en la franja palestina ante el temor de bombardeos aéreos.

El sorpresivo ataque israelí ocurre en plenas negociaciones para la formación de una coalición de Gobierno, y ahora es Benny Gantz, ex general del Ejército, quien tiene el mandato del presidente para intentar lograrlo. “Fui informado debidamente. Ha sido una decisión apropiada, tanto política como operacionalmente”, declaró el posible futuro primer ministro israelí.