Cien años del Partido Comunista chino: el secreto de su longevidad

La crueldad, la agilidad ideológica y el crecimiento económico lo han mantenido en el poder

PlatónIlustración

El Partido Comunista de China celebra su centenario. Siempre se ha llamado a sí mismo “grande, glorioso y correcto”. Y al comenzar su segundo siglo, el partido tiene buenas razones para presumir. No solo ha sobrevivido mucho más tiempo de lo que predijeron sus numerosos críticos; también parece estar en alza. Cuando la Unión Soviética implosionó en 1991, muchos expertos pensaron que la otra gran potencia comunista sería la siguiente. Para ver cuán equivocados estaban, considere que el presidente Joe Biden, en una cumbre el 13 de junio, sintió la necesidad de declarar no solo que Estados Unidos estaba en desacuerdo con China, sino también que gran parte del mundo dudaba “si las democracias pueden competir o no”.

Un partido ha gobernado China durante 72 años, sin el mandato de los votantes. Eso no es un récord mundial. Lenin y sus lúgubres herederos mantuvieron el poder en Moscú durante un poco más de tiempo, al igual que el Partido de los Trabajadores en Corea del Norte. Pero ninguna otra dictadura ha podido transformarse de un desastre asolado por la hambruna, como lo estaba China bajo Mao Zedong, en la segunda economía más grande del mundo, cuya tecnología e infraestructura de vanguardia avergüenzan las crujientes carreteras y ferrocarriles de Estados Unidos. Los comunistas de China son los autoritarios más exitosos del mundo.

El Partido Comunista de China ha podido mantener su control del poder por tres razones. Primero, es despiadado. Sí, titubeó antes de aplastar las protestas en la Plaza de Tiananmen en 1989. Pero finalmente respondió a los megáfonos con balas, aterrorizando al país hasta la sumisión. Los líderes actuales de China no muestran ningún signo de tener dudas sobre la masacre. Por el contrario, el presidente Xi Jinping lamenta que la Unión Soviética se derrumbó porque sus líderes no eran “lo suficientemente hombres para levantarse y resistir” en el momento crítico. Para lo cual decía: a diferencia de nosotros, ellos no tuvieron las agallas para masacrar a manifestantes desarmados con ametralladoras.

Una segunda razón de la longevidad del partido es su agilidad ideológica. Un par de años después de la muerte de Mao en 1976, un nuevo líder, Deng Xiaoping, comenzó a eliminar las “comunas populares” que destruían la productividad del presidente y a poner las fuerzas del mercado a trabajar en el campo. Los maoístas se estremecieron, pero la producción se disparó. A raíz de la caída de Tiananmen y la Unión Soviética, Deng luchó contra los recalcitrantes maoístas y abrazó el capitalismo con un fervor aún mayor. Esto provocó el cierre de muchas empresas estatales y la privatización de la vivienda. Se despidió a millones, pero China floreció.

Con Xi, el partido ha cambiado de nuevo para centrarse en la ortodoxia ideológica. Sus predecesores recientes permitieron cierto grado de discrepancia; lo ha estampado. Mao es alabado una vez más. Los cuadros del partido absorben el “pensamiento de Xi Jinping”. La burocracia, el ejército y la policía se han sometido a purgas de funcionarios corruptos y desviados. Las grandes empresas se están alineando. Xi ha reconstruido el partido en las bases, creando una red de espías en el vecindario e inyectando cuadros en empresas privadas para vigilarlos. Desde la época de Mao, la sociedad no ha estado tan estrictamente controlada.

La tercera causa del éxito del partido es que China no se convirtió en una cleptocracia sencilla en la que la riqueza es absorbida exclusivamente por los bien conectados. La corrupción se volvió desenfrenada y las familias más poderosas son de hecho súper ricas. Pero muchas personas sintieron que sus vidas también estaban mejorando y el partido fue lo suficientemente astuto como para reconocer sus demandas. Abolió los impuestos rurales y creó un sistema de bienestar que proporciona a todos pensiones y atención médica subsidiada. Los beneficios no fueron abundantes, pero fueron apreciados.

A lo largo de los años, los observadores occidentales han encontrado muchas razones para predecir el colapso del comunismo chino. ¿Seguramente el control requerido por un Estado de partido único era incompatible con la libertad requerida por una economía moderna? Algún día, el crecimiento económico de China se agotará, lo que provocará desilusión y protestas. Y, si no fuera así, la vasta clase media que creó tal crecimiento inevitablemente exigiría mayores libertades, especialmente porque muchos de sus hijos habían conocido la democracia de primera mano, cuando recibieron su educación en Occidente.

Estas predicciones se han visto frustradas por la continua popularidad del Partido Comunista. Muchos chinos lo atribuyen a la mejora de sus medios de vida. Es cierto que la fuerza laboral de China está envejeciendo, encogiéndose y acostumbrada a una jubilación ridículamente anticipada, pero ese es el tipo de dificultades que enfrenta todo Gobierno, autoritario o no. Parece que el vigoroso crecimiento económico continuará durante algún tiempo.

Muchos chinos también admiran la mano dura del partido. Mire, dicen, lo rápido que China aplastó al Covid-19 y aceleró su economía, incluso cuando los países occidentales tropezaron. Disfrutan de la idea de que China haya recuperado el orgullo y el peso en el mundo. Juega a un nacionalismo que aviva el partido. Los medios estatales combinan el partido con la nación y su cultura, mientras caricaturizan a Estados Unidos como una tierra de disturbios raciales y masacres con armas de fuego. La alternativa al Gobierno de partido único, sugieren, es el caos.

Cuando surge la disidencia, Xi usa la tecnología para lidiar con ella antes de que crezca. Las calles chinas están llenas de cámaras, mejoradas por software de reconocimiento facial. Las redes sociales son fisgoneadas y censuradas. Los funcionarios pueden resolver los problemas a tiempo o perseguir a los ciudadanos que los plantean.

Aquellos que comparten el pensamiento equivocado pueden perder su trabajo y su libertad. El precio del éxito del partido, en una brutal represión, ha sido terrible. Ninguna fiesta dura para siempre La amenaza más peligrosa para Xi no proviene de las masas, sino del propio partido. A pesar de todos sus esfuerzos, sufre de fraccionalismo, deslealtad y lasitud ideológica.

Los rivales acusados de conspirar para tomar el poder han sido encarcelados. La política china es más opaca de lo que ha sido durante décadas, pero las interminables purgas de Xi sugieren que ve aún más enemigos ocultos.