La vitamina que reduce el colesterol y la grasa abdominal

Una mayor ingesta de tocotrienoles, un tipo de vitamina E, puede ser eficaz para prevenir la obesidad

Reducir la obesidad
Reducir la obesidad FOTO: Sandra R. Poveda Sandra R. Poveda

En España el 21,6% de la población adulta sufre obesidad, una enfermedad que cada vez afecta a más personas y que muchos consideran la verdadera epidemia de nuestro siglo. Dado que la obesidad es a menudo el primer paso para otras patologías severas y crónicas, como la diabetes, diversos trastornos cardiovasculares o el cáncer, representa un grave problema de salud en todo el mundo. De hecho, según la Organización Mundial de la Salud (OMS), la obesidad se encuentra entre los principales determinantes de la muerte y la discapacidad en Europa y causa 13 tipos diferentes de cáncer.

Aunque sabemos que la mejor manera de prevenir la obesidad es llevar una buena alimentación y tener una rutina de ejercicio, la investigación científica trata de encontrar un tratamiento eficaz contra el sobrepeso. Sin embargo, algunos de los mecanismos de las enfermedades asociadas a la obesidad aún no están claros. Hay evidencias de que el sobrepeso aumenta el estrés oxidativo, y se sospecha que esta es la razón por la que la obesidad colaboraría en el desarrollo de trastornos neurodegenerativos como la enfermedad de Alzheimer. Teniendo esto en cuenta, una de las hipótesis barajadas para crear nuevos medicamentos es buscar sustancias con funciones antioxidantes. Un estudio llevado a cabo por investigadores del Instituto de Tecnología de Shibaura (Japón), ha encontrado una nueva forma de combatir la obesidad y las enfermedades asociadas mediante una sustancia conocida, la vitamina E.

En el trabajo, publicado en la revista Molecules, el equipo de investigadores dirigido por el profesor Koji Fukui, encontró que los tocotrienoles, un subtipo de vitaminas E tuvo éxito tanto en la prevención de la obesidad como en la reducción del “colesterol malo”. Si bien los tocotrienoles han demostrado la capacidad de suprimir el aumento de peso corporal en ratones alimentados con una dieta alta en grasas, no había mucha información sobre los mecanismos subyacentes. Por dicho motivo, el equipo de científicos realizó varios experimentos en ratones. Un grupo de roedores llevó una dieta alta en grasas y fue tratado con tocotrienoles. Los otros dos, se alimentaron con una dieta de control o sin tocotrienoles.

Como era previsible, el grupo de ratones que fue alimentado con una dieta alta en grasas durante más de 13 semanas, aumentó mucho de peso en comparación con el grupo de control. Sin embargo, los ratones tratados con una dieta rica en grasas y tocotrienoles tenían un peso corporal significativamente menor. Los investigadores encontraron que los tocotrienoles redujeron la acumulación de tejido adiposo blanco alrededor de el hígado y los riñones. Además, ayudaron a reducir los niveles colesterol LDL o “colesterol malo” en la sangre, sin afectar los niveles de colesterol HDL, o “colesterol bueno”. “En general, nuestros resultados sugieren que una mayor ingesta de tocotrienoles de los alimentos diarios puede ser eficaz para prevenir la obesidad“, comenta Fukui.

Por otro lado, estudios previos habían relacionado la obesidad con la disfunción cognitiva, por lo que los investigadores también realizaron experimentos para verificar si los tocotrienoles podrían ayudar a prevenir la oxidación cerebral y reducir los cambios cognitivos y de comportamiento causados por una dieta alta en grasas. En general, los investigadores no encontraron diferencias importantes en las pruebas de comportamiento, pero los ratones que llevaron una dieta alta en grasas sin tocotrienoles parecían moverse mucho menos, un comportamiento está relacionado con la depresión y la ansiedad en estos animales.

Si bien algunos de los efectos de los tocotrienoles en el cuerpo siguen siendo un misterio, nuestro trabajo “seguramente arrojará luz sobre el camino para desarrollar medicamentos que ayuden a combatir la obesidad”, afirma Fukui. El equipo de científicos espera que la investigación estimule más estudios sobre sustancias contra la obesidad como los tocotrienoles y compuestos similares. “Nuestro objetivo final es reducir la cantidad de personas que padecen enfermedades relacionadas con la obesidad”, concluyen.

Tocotrienol y vitamina E ¿En qué alimentos se encuentran?

La vitamina E pertenece a una familia de ocho versiones químicas ligeramente diferentes llamadas: alfa, beta, gamma y delta tocoferoles, y alfa, beta, gamma y delta tocotrienoles, explica el doctor Brent Bauer, de la Clínica Mayo. Los beneficios de esta vitamina radican en sus fuertes propiedades antioxidantes. Los antioxidantes protegen a las células de los daños causados por los radicales libres producidos por el cuerpo y de la exposición a ciertas sustancias ambientales, como la luz solar, el tabaco y la radiación. Los tocotrienoles ayudan a proteger que las sustancias adiposas en el cuerpo sean dañadas por radicales libres.

¿En qué alimentos se encuentran?

La vitamina E está presente en los siguientes alimentos: almendras, semillas de girasol y aceites vegetales; productos vegetales como tomates, brócoli y pimientos rojos; hortalizas de hoja verde como espinaca y col rizada;, frutas como frambuesas, kiwi y mango. El germen de trigo también es una fuente natural de vitamina. En grandes concentraciones la podemos encontrar en todos los aceites vegetales: girasol, colza, oliva…