Aprendió a nadar en 2004 y dos años después ganó cinco medallas

Daniel Dias es el más premiado en las ceremonias de los Laureus en la categoría de mejor deportista con una discapacidad

Daniel Dias, el deportista con una discapacidad más galardonado en la historia de los LaureusFriedemann VogelGetty Images for Laureus

Daniel Dias es una estrella de la natación, un prodigio que aprendió a nadar en 2004 y dos años después consiguió cinco medallas en su primera competición internacional. Dias es brasileño y el más galardonado en los premios Laureus en la categoría de Mejor Deportista con una discapacidad. Lo ha ganado en 2009, 2013 y 2016. Dias compitió en los Juegos Paralímpicos de 2008, 2012 y 2016 y ganó 24 medallas, incluidas 14 de oro. Por detrás del brasileño está la tenista Esther Vergeer, con dos galardones 2002 y 2008. Combinando singles y dobles, la holandesa puede presumir de haber ganado 48 torneos de Grand Slam, 23 campeonatos de fin de año y 7 títulos paralímpicos.

Una mención especial merece Vinny Lauwers (2001). El navegante australiano se convirtió en 2000 en el primer marinero parapléjico en navegar solo, sin parar, por todo el mundo. Lauwers pasó siete años planeando su viaje y construyendo su yate.

Los nominados en esta categoría para este año son Diede de Groot (tenis en silla de ruedas - Países Bajos), Omara Durand (velocista con discapacidad visual - Cuba). Oksana Masters (remera y esquiadora - Ucrania), Alice Tai (nadadora con problemas de potencia muscular - Reino Unido), Jetze Plat (para-ciclista - Países Bajos) y Manuela Schar (corredora en silla de ruedas - Suiza)

Kelly Slater ha conseguido el premio Laureus en cuatro ocasiones, dentro de la categoría de Mejor Deportista de Acción. Lo ha ganado en 2007, 2009, 2011 y 2012. Slater es un surfista profesional estadounidense once veces ganador del campeonato del mundo, incluyendo cinco consecutivas, desde 1994 hasta 1998. Tiene en su haber el honor de ser el más joven (20 años) y el más veterano (39) en alzarse con un Campeonato Mundial de surf.

Felix Baumagartner, mejor deportista de acción en 2013Ian WaltonGetty Images For Laureus

Slater es el más laureado, pero no el más llamativo de los premiados durante los últimos 20 años. Felix Baumgartner fue el elegido en 2013, ex militar, paracaidista y saltador BASE austríaco pasó a la historia el 14 de octubre de 2012 cuando batió tres récords históricos al lanzarse en caída libre desde los 38.969,3 metros de altura, después de haber ascendido a la estratosfera en un globo, alcanzando una velocidad máxima de 1357,64 km/h. Dos años después (octubre de 2014), Alan Eustace dio un salto desde la estratosfera que le permitió romper el récord mundial de Felix Baumgartner, y llevarse el Premio al Mejor Deportista de Acción del Año en 2015.

Los nominados para esta categoría en 2020 son: Nyjah Huston (skateboarding - EEUU). Italo Ferreira (surf - Brasil). Mark McMorris (snowboard - Canadá). Chloe Kim (snowboard - EEUU). Rayssa Leal (skateboard - Brasil) y Carissa Moore (surf - EEUU).