El paro cae en 615.000 personas en 2021 con la tasa en el 13,3%, la más baja desde 2008

España creó 840.000 empleos pero supera aún los 3,1 millones de desempleados, el nivel más alto de toda la UE

El mercado laboral generó 840.700 puestos de trabajo durante 2021, un 4,3% más, la mayor creación de empleo registrada desde 2005 -año de la regularización extraordinaria- y una cifra que lleva el total de ocupados en España hasta rozar los 20,2 millones, el mayor nivel en trece años. Se refleja así la recuperación del mercado laboral tras el estallido de la pandemia en 2020, año en el que se registraron los peores datos de paro y ocupación desde 2012, aunque estas cifras se han cimentado con las reglas marcadas por la actual legislación laboral, que cambiará cuando se apruebe en el Congreso la nueva reforma firmada por el Gobierno y los agentes sociales.

Según la Encuesta de Población Activa (EPA) publicada por el INE, el desempleo se redujo en 615.900 personas en los últimos doce meses, el mayor recorte desde mediados de 2017 y su mayor reducción anual desde 2015, hasta cerrar en los 3,1 millones de parados -el nivel más alto de toda la UE- y recortar la tasa de paro hasta el 13,33%, la más baja desde 2008, pero la más alta de todos los estados comunitarios. Este incremento del empleo superior al descenso del paro ha sido posible por el aumento de la población activa, con 224.700 personas que han salido de la inactividad durante 2021, dejando la tasa de actividad en el 58,65% de la población total.

El número de ocupados aumentó en 153.900 personas en el cuarto trimestre de 2021 respecto al trimestre anterior (un 0,77%), algo menos de lo que lo hizo en el mismo periodo de 2020 (+167.400 empleos). Mientras, el número de parados bajó ese trimestre en 312.900 personas (-9,16%) y se situó en 3.103.800. En términos desestacionalizados, la variación trimestral fue del 7,77% y el paro descendió 1,24 puntos menos que en el trimestre anterior. En tasa interanual el descenso fue de 2,8 puntos.

La EPA, que cerró el ciclo anual con el cuarto trimestre, reflejando dos aspectos vinculados a la evolución de la pandemia: 109.600 personas más en situación de baja por enfermedad frente al trimestre anterior y un descenso de 31.400 en el número de trabajadores acogidos a un ERTE. Esto, unido a días libres, de vacaciones y otros conceptos, se incluye en el epígrafe de ocupados que “no habían trabajado en la periodo de referencia” -explica el INE- y que se situó en 1,93 millones personas, 1,87 menos que en el trimestre anterior, el de verano, donde se cogen vacaciones.

En términos interanuales de ocupación, el despegue del empleo entre las mujeres fue más elevado que entre los hombres, 479.600 por 361.100 respectivamente; y se incrementó más en el sector privado, con 744.300 personas, que en el público, con 96.400. El número de asalariados aumentó en 732.700 y, entre ellos, el empleo indefinido lo hizo en 425.000 personas, 118.000 más que entre los temporales, 307.700. En cuanto a los autónomos, crecieron en 96.000 personas en variación trimestral y en 105.800 en el último año.

Respecto al número de horas trabajadas aumentó un 7,33% respecto del trimestre anterior. En variación anual las horas trabajadas crecen un 2,46% y si se compara con el cuarto trimestre de 2019, antes de la pandemia, es aún un 3,8% inferior.

Por comunidades, las mayores bajadas trimestrales del paro se dieron en Andalucía (87.500 parados menos), Comunidad de Madrid (-62.900) y Canarias (-56.600). Y los mayores incrementos en Baleares (21.900 más), Galicia (8.300) y Cantabria (3.000). En términos anuales, la bajada del paro es general. Los mayores descensos se producen en Cataluña (142.500 menos), Comunidad de Madrid (-122.500) y Andalucía (-85.500).

Por sectores, la ocupación aumentó en el último trimestre en la Agricultura (78.700 ocupados más), los Servicios (45.900) y la Industria (37.100), mientras que baja en la Construcción (7.700 menos). En variación anual, la ocupación sumó 705.400 personas más en los Servicios, 71.500 en la Industria, 58.000 en la Agricultura y 5.700 en la Construcción.