“Putin quiere seguir en el poder más allá de 2024 sin que los rusos se subleven"

El inquilino del Kremlin puede volver a ser primer ministro, pero también baraja “el escenario chino” (un sucesor de paja) y “el escenario bielorruso”, ser presidente de una nueva federación formada por Rusia y Bielorrusia, explica el experto Aleksandar Matovski

El presidente ruso Vladimir PutinMAXIM SHEMETOVReuters

Ha sido un movimiento inesperado. Tras dos décadas en el poder y a falta de cuatro años para que abandone la presidencia, Vladimir Putin quiere allanar el camino para despejar su futuro como figura indiscutible al frente de la Federación de Rusia. Sobre el papel, la propuesta de Putin es dotar al parlamento de más poder y la formación de un nuevo gobierno liderado por el tecnócrata Mijail Mishustin. ¿Qué vendrá después? Aleksandar Matovski, profesor del Departamento de Ciencia Política en Williams College y en el Davis Center de Estudios Universitarios de Rusia y Eurasia de la Universidad de Harvard, explica en una entrevista con LA RAZÓN los caminos que se le abren ahora al inquilino del Kremlin.

¿Cuál es el objetivo principal de Putin con la reforma constitucional? ¿Quiere extender su poder más allá de 2024?

El objetivo principal de la reforma que Putin anunció el miércoles es reconfigurar la estructura institucional de Rusia para que pueda permanecer en el poder más allá de 2024. Lo que Putin busca con este cambio es encontrar una forma de apariencia legítima para mantener el poder que sería aceptado, o al menos no ofrecería resistencia activa, por la población rusa, así como por las élites. Si bien Rusia es una autocracia, es un sistema electoral, donde la población todavía tiene que ponerse de acuerdo sobre los principios básicos del “contrato social” autoritario, o al menos, no oponerse activamente en ese momento. Si Putin adopta una decisión dura, como extender su mandato para convertirse en un dictador de por vida (como lo han hecho muchos líderes africanos), es probable que enfrente una rebelión popular que no podrá controlar. La experiencia de la transición de 2012 de Medvedev a Putin ilustra este riesgo potencial. A pesar de que aquella jugada fue una manipulación relativamente sutil, que siguió a la constitución por la cual Putin renunció por un período antes de regresar a la presidencia para eludir el límite presidencial de dos períodos, provocó una ola de protesta popular masiva que sacudió al núcleo del régimen. Solo la ola del sentimiento nacionalista provocada por la anexión de Crimea ha revertido la disminución del apoyo popular de Putin lo suficiente como para frenar la desafeción a su evidente regreso a la Presidencia en 2012.

¿Qué fórmulas podría adoptar Putin para mantenerse en el poder?

Actualmente hay tres caminos institucionales que Putin podría seguir para mantenerse en el poder más allá de 2024 con estos objetivos en mente: el escenario ampliado de 2008, el “escenario chino” y el “escenario bielorruso”. La primera es una versión aumentada de la maniobra que Putin hizo para mantenerse en el poder después del final de sus dos primeros mandatos en 2008. Se convirtió en primer ministro, nombrando a su leal -y relativamente débil- Medvedev para la presidencia. Esta vez, como Putin no parece planear un regreso a la presidencia como lo hizo en 2012, ha propuesto cambios constitucionales que lo debilitarán antes de irse. Por lo tanto, si decide convertirse en primer ministro, estos cambios aumentarán el poder del primer ministro en relación con la presidencia, permitiendo que Putin retenga el poder institucional después de 2024. El segundo “escenario chino” prevé que Putin se mude para convertirse en presidente de un poderoso y no electo organismo, como el actual Consejo de Seguridad, al que se le otorgará un poder mucho mayor con los cambios constitucionales. Yo llamo a este escenario “chino” ya que es similar a la forma en que rotó el poder en China desde Deng Xiaoping: se nombra un sucesor, pero el viejo líder retiene el control sobre los cuerpos clave, como la Comisión Militar del Partido Comunista Chino, que controla los aparatos de seguridad. Por lo tanto, el viejo líder conserva el verdadero poder, que puede usar para intervenir en la política, dejando de lado a su sucesor si es necesario. En el patio trasero de Rusia, el gobernador de Kazajistán, Nursultan Nazarbayev, empleó recientemente un esquema similar. El escenario institucional último a través del cual Putin puede retener el poder es a través de una unión con Bielorrusia, para lo cual ya hubo intensas conversaciones entre los dos países en los últimos meses. En pocas palabras, si se establece esta nueva federación requerirá un presidente, y Putin puede asumir este papel. Sin embargo, este escenario parece menos probable, al menos por el momento, porque el presidente de Bielorrusia, Alexander Lukashenko, parece resistirse por temor a que sus propios poderes dictatoriales se vean erosionados por la fusión de los dos países. Aún así, todas estas rutas para preservar el poder más allá de 2024 (y probablemente más) permanecen abiertas para Putin, y el propósito de las reformas constitucionales que anunció será preparar el terreno para ellas.

¿Quién podría ser su sucesor en 2024?

El objetivo de la remodelación constitucional no es tener un sucesor real en el poder, esto es algo irrelevante. Aún así, Putin tendrá que elegir un sucesor para la presidencia. Ese es uno de los fundamentos potenciales para la remodelación constitucional: disminuir el poder de la presidencia rusa, puesto que Putin ya no la podrá ocupar más allá de 2024, de modo que quien lo suceda no podrá desafiar la autoridad de Putin en cualquier puesto nuevo que pueda asumir. Con este propósito en mente, hay varias opciones sobre quién podría asumir la presidencia. Una es un tecnócrata sin una verdadera base política, poder y popularidad, alguien en la línea del recién nombrado primer ministro Mikhail, de quien nadie había oído hablar antes de su nombramiento el miércoles. El segundo escenario sería nombrar a un leal a largo plazo como presidente cuando Putin cambie de funciones. Los nombres que más se han mencionado aquí son los de Sergey Shoygu, el actual ministro de Defensa, y Sergey Chemezov, consejero delegado del conglomerado de armas y tecnología de Rusia Rostec. Si la historia sirve de guía, Putin no ungirá a un sucesor hasta el último momento. Esto es lo que hizo en 2007-2008: designó a dos sucesores potenciales como viceprimer ministro, Sergei Ivanov y Dmitry Medvedev, y se decidió por éste último solo antes de que comenzara la campaña presidencial. Esto permitió a Putin observar cómo los dos candidatos potenciales se manejaban en el papel de “príncipe heredero” antes de comprometerse con ninguno de ellos. También evitó las luchas internas de las élites para eliminar a un sucesor que no les gustaba.

¿Por qué Putin anuncia estos cambios ahora?

Hay dos razones básicas. La primera son las elecciones parlamentarias de Rusia en 2021, que serán cruciales para la transición del poder de Putin en 2024 en cualquiera de los escenarios posibles. Por un lado, si Putin decide convertirse en primer ministro, la Duma deberá confirmar su propio nombramiento y el de sus ministros, de acuerdo con los cambios constitucionales que anunció en su discurso. Para controlar el sistema en esta configuración, necesitará un control muy estricto del Parlamento, más estricto incluso que el que ejerce ahora. Esto sería así incluso si decide seguir los escenarios “chino” o “bielorruso”. Cualquier cosa menos que un Parlamento manso y complaciente pueda complicar los planes de Putin para hacer la transición hacia un escenario en el que maneje los hilos desde la sombra, o como líder de una nueva federación. Es por eso que las reformas constitucionales deben implementarse este año, por lo que habría suficiente tiempo para preparar el terreno para asegurar un buen resultado en las elecciones parlamentarias del próximo año. La segunda razón del Putin ahora es externa. El principal rival internacional de Putin, Estados Unidos, está atravesando una grave crisis interna y está completamente distraído por lo que promete ser una elección presidencial muy polémica en noviembre. Del mismo modo, la Unión Europea y la mayoría de sus miembros están atravesando crisis internas, y simplemente carecerán del ámbito para tratar con Rusia. Esto le dará a Putin la máxima libertad para completar la remodelación en su casa mientras Occidente está “deprimido”, especialmente antes de que una administración hostil asuma la presidencia de Estados Unidos el próximo año.