10 síntomas que nos indican que padecemos el síndrome Hikikomori

Los afectados por el síndrome se encierran en sí mismos y no tienen contacto directo con nadie, lo que deriva en trastornos mentales

El aislamiento social puede conducir a otros problemas derivados de trastornos mentales como: TOC, trastornos alimentarios, depresión, deterioro de las relaciones sociales, ataques violentos e incluso intentos de suicidio
El aislamiento social puede conducir a otros problemas derivados de trastornos mentales como: TOC, trastornos alimentarios, depresión, deterioro de las relaciones sociales, ataques violentos e incluso intentos de suicidio FOTO: Pixabay

Sin que se sepa exactamente la causa, en los últimos años se ha observado un fenómeno de aislamiento social en muchos adolescentes y adultos jóvenes. Un aislamiento voluntario que convierte a muchas personas que lo padecen en reclusos de su propio entorno. Asimismo, el aislamiento social puede conducir a otros problemas derivados de trastornos mentales como: TOC, trastornos alimentarios, depresión, deterioro de las relaciones sociales, ataques violentos e incluso intentos de suicidio. Por esta razón es importante conocer cuáles son los principales síntomas del Hikikomori, para poder actuar antes de que sea demasiado tarde.

Hikikomori, el fenómeno del retraimiento social

Los jóvenes que sufren de este problema se aíslan en su habitación, que acaba por convertirse en un lugar insalubre
Los jóvenes que sufren de este problema se aíslan en su habitación, que acaba por convertirse en un lugar insalubre Google

Saitō Tamaki, conocido como un importante crítico cultural y uno de los principales expertos japoneses en los problemas psicológicos de la juventud, publicó en 1998 su libro “Sakateki hikikomori, una adolescencia sin fin”, donde describía el problema del retraimiento social entre sus pacientes. Saitō argumentó que estos adolescentes y adultos no sufrían de depresión y que su aislamiento social no encajaba bajo una única causa médica y, por lo tanto, debía considerarse como un síndrome en lugar de un síntoma. De hecho, el gobierno de Japón estima que 1,15 millones de personas se han retirado de la sociedad. Pero Saitō sugiere que la cifra es mayor y eventualmente podría superar los 10 millones.

Sin embargo, este fenómeno no es un problema aislado de la sociedad nipona. En 2010, la palabra “hikikomori” apareció en el “Oxford English Dictionary”, prueba de que la palabra se ha extendido y es cada vez más reconocible fuera de las fronteras de Japón.

Los 10 principales signos de aislamiento social

La soledad, el aislamiento social y las rupturas son factores de riesgo conocidos que pueden desencadenar trastornos mentales
La soledad, el aislamiento social y las rupturas son factores de riesgo conocidos que pueden desencadenar trastornos mentales
  • Absentismo escolar: Aunque faltar a la escuela no es la única causa de aislamiento social, según las encuestas la inasistencia representa un importante desencadenante de la entrada en un estado de retraimiento para muchas personas.
  • Miedo a los demás: El aislamiento social a menudo se diagnostica erróneamente como “antropofobia”, el miedo a otras personas. Sin embargo, la antropofobia parece ser un síntoma secundario del retraimiento social o, como mínimo, se ve exacerbada por el estado de aislamiento, ya que es natural que las personas sientan miedo al interactuar con otras personas cuanto llevan mucho tiempo sin tener interacción alguna con otro ser humano. En estos estados, algunas personas se sienten preocupadas por las miradas de otras personas, especialmente en espacios públicos. Algunos tendrían una fuerte aversión a que otras personas ingresen a sus hogares, llegando al punto de esconderse en sus habitaciones. Otras personas incluso se negarían a contestar el teléfono.
  • Desorden obsesivo compulsivo: El trastorno obsesivo-compulsivo (TOC) es un trastorno crónico y de larga duración en el que una persona tiene pensamientos (obsesiones) y/o comportamientos (compulsiones) recurrentes e incontrolables que tiene la necesidad de repetir una y otra vez. Según las encuestas, muchas personas en estado de retraimiento también experimentaron síntomas de TOC. Esto no quiere decir que las personas con TOC corren el riesgo de entrar en un estado de retraimiento debido a su trastorno, sino que estas obsesiones y compulsiones suelen desarrollarse como rasgos secundarios después de entrar en aislamiento.
  • Ataques violentos: Los comportamientos obsesivo-compulsivos fuertes pueden ir acompañados de ataques violentos. Estos ataques violentos pueden ser causados, por ejemplo, por un miembro de la familia que ha tocado algo que no debía tocar, o por un pequeño retraso de unos minutos en ciertas acciones diarias, como la hora de comer o la ducha. Estos arrebatos violentos suelen estar envueltos en un rencor contra los padres e independientemente de que estas denuncias se basen en la realidad o no, estas personas intentan comunicar a sus familias que tienen que recurrir a la violencia para ser escuchadas.
  • Insomnio e inversión de la noche y el día: El insomnio y la inversión de la noche y el día son síntomas comunes del aislamiento social, tanto por razones fisiológicas como psicológicas. Fisiológicamente, cuando el cuerpo está activo durante el día, el sistema nervioso simpático (responsable de la estimulación de la respuesta de lucha o huida del cuerpo) predomina, pero cuando se duerme por la noche, el cuerpo cambia al sistema nervioso parasimpático (responsable para la estimulación del descanso y la digestión). Psicológicamente, las personas experimentan sentimientos extremos de inferioridad, especialmente durante el día cuando todos están fuera haciendo cosas. Para evitar la angustia de perder el día, terminan pasando más tiempo despiertos por la noche y cuando sale la luz del sol, se vuelven a dormir.
  • Retiro en el hogar: Las personas en aislamiento tienden a encerrarse en sus habitaciones, en lugar de deambular por la casa. La mayoría de ellos tiende a evitar, incluso, a los miembros de su familia, lo que puede conducir al aislamiento social. Diferencia entre retiro social y aislamiento social Mientras que las personas en un estado de aislamiento social evitarían a todas las personas excepto a su propia familia, el aislamiento social se refiere a estar solo evitando cualquier tipo de contacto, incluso con su propia familia.
  • Regresión: El término “regresión” se refiere a cuando un individuo adulto retrocede a un estado menos maduro de desarrollo personal. En el caso del aislamiento social, la regresión se refiere a la “vuelta a la niñez”. Esta regresión se manifiesta en la confianza en los padres y en el comportamiento infantil, principalmente porque las personas en retraimiento se encuentran en un espacio limitado al tener que depender, durante un período prolongado de tiempo, de los demás. Asimismo, esta regresión también puede causar ataques violentos.
  • Pensamientos persecutorios: Algunas personas, especialmente aquellas que han estado apartadas del mundo durante un largo período de tiempo, pueden llegar a desarrollar pensamientos persecutorios, como poder escuchar a alguien fuera de casa diciendo cosas sobre ellos, o vecinos difundiendo rumores sobre ellos, etc. Dichos pensamientos constituyen “pensamientos delirantes”, que son ligeramente diferentes de los “delirios” absolutos que experimentan las personas que sufren esquizofrenia.
  • Depresión: Los sentimientos de depresión y desesperación son síntomas comunes entre las personas en estado de aislamiento. Es extremadamente fácil desarrollar sentimientos de depresión como resultado del aburrimiento y del hecho de que no tienen ninguna posición real en la sociedad.
  • Pensamientos suicidas: Debido a que las personas en estado de retraimiento pasan la mayor parte de sus días asaltadas por fuertes sentimientos negativos, no es inusual que tengan pensamientos suicidas, especialmente cuando sus emociones dolorosas se vuelven insoportables.

Por último, aunque estos suelen ser los principales indicios del síndrome de Hikikomori, las personas en abstinencia social también pueden experimentar otros síntomas, como “comer en exceso” o “negarse a comer”, que pueden convertirse en un trastorno alimentario después de un período prolongado. Otros síntomas incluyen “enfermedades psicosomáticas” como la gastritis y la presión arterial alta, que surgen como resultado del estrés y los patrones de sueño irregulares. Otro síntoma adicional es la adicción ya sea a drogas, alcohol, videojuegos, comida, etc.