¿A qué países emigran los españoles?

Las salidas de nuestro país se han ido frenando en los últimos años, tras alcanzar un máximo en 2015

Una joven con maletas en la terminal T1 del Aeropuerto Adolfo Suárez Madrid-Barajas
Una joven con maletas en la terminal T1 del Aeropuerto Adolfo Suárez Madrid-Barajas FOTO: Óscar Cañas Europa Press

A medida que la situación económica ha ido mejorando, la emigración ha ido reduciéndose. Los datos así lo reflejan: en 2008 se marcharon 33.505 españoles a vivir al extranjero y en 2015, año que registró el máximo flujo de emigración, se llegó a los 94.645 y, a partir de ahí, ha ido bajando hasta los 65.429 de 2020 (último dato actualizado por el Instituto Nacional de Estadística).

Las causas son múltiples y, desde 2008 hasta la actualidad, han ido variando: por ejemplo, un estudio elaborado en 2018 por Juan Manuel Romero-Valiente, experto en migraciones de la Universidad de Huelva, recogía la evolución de los motivos de los emigrantes españoles y concluía que las causas laborales habían pasado de suponer el 30% en el periodo que va de 2001 a 2004 (de bonanza económica en España) al 53% entre 2011 y 2012. En paralelo, descendieron aquellos que se marchaban motivados por el aprendizaje de idiomas (pasa del 21,9% al 7,7%) y por causas familiares o de pareja (pasa del 20,7% al 12,7%).

La cuestión económica ha pesado bastante en la decisión de muchos españoles para marcharse a otros países y es un debate muy recurrente en la agenda política por el impacto que tiene para España (por ejemplo, en cuanto a pérdida de talento, de jóvenes formados en nuestro país con dinero público, que acaban rentabilizando otros países).

En cualquier caso, ¿cuáles son los países de preferencia para la emigración española? A tenor de los datos de los últimos 12 años (desde 2008), Reino Unido es el territorio en el que más españoles acaban recalando. Y, además, con bastante diferencia con respecto al resto, algo que no ocurría en 2008, cuando se marcharon tan solo 4.033 españoles. Esa cifra ha ido despegando hasta llegar a los 18.934 en 2017, aunque, en 2020, ha quedado rebajada a 14.695. Lo cierto es que las cifras de emigración al Reino Unido han crecido y se han disparado a pesar del Brexit.

Después del Reino Unido, el segundo país que mayor emigrantes españoles acogió en 2020 fue Francia, aunque en menor medida: en total, 8.815. Y, después del país vecino, están Estados Unidos (5.550) y Alemania (5.215). Ya en el 2008 también se situaban en el “top 5″ de países como destino de los emigrantes españoles: Estados Unidos, 3.680; Francia recibió 3.281; y, Alemania, 2.383. En 2020, Suiza cerró el “top 5″ con 3.034.

Por áreas geográficas, sin lugar a dudas, la Unión Europea fue el principal destino, con 22.022 personas. Fuera del club comunitario, países como Rusia tan solo recibieron 91 españoles (Ucrania, 23). África recibió 1.397: destacan por encima de todo Marruecos (622) y Guinea Ecuatorial (244), como es lógico por los lazos que tienen con España.

En centroamérica y norteamérica, destacan México (1.186); Cuba (583); o, Canadá (364). En sudamérica, el ranking estuvo liderado en 2020 por Ecuador con 2.394 personas, aunque en 2008 estaba liderado por Argentina, que ahora se encuentra en el tercer puesto (1.307), por detrás también de Colombia (1.643). En cualquier caso, los tres países, junto a Perú, Venezuela y Uruguay, son los territorios de ese área geográfica que más flujo de españoles recibe (en la mayoría de casos se debe a que es gente de origen de allí que retorna).

Finalmente, en Asia recalaron 2.781 españoles en 2020, de los cuales 496 llegaron a China.