Estados Unidos ejecuta al asesino de bandas de Virginia a pesar de su contagio por Covid

Los abogados trataron de detener la ejecución de Corey Johnson alegando que la inyección letal de pentobarbital le produciría un dolor insoportable

Protestas por la ejecución de Corey Johnson, cerca de la cárcel de Terre Haute
Protestas por la ejecución de Corey Johnson, cerca de la cárcel de Terre HauteJoseph C. GarzaAP

El gobierno de Estados Unidos ejecutó anoche a Corey Johnson, un asesino convicto con discapacidad intelectual que sufría de COVID-19, lo que marcó una de las dos últimas ejecuciones federales planificadas en los últimos días de la administración del presidente Donald Trump. Johnson, de 52 años, fue condenado por asesinar a siete personas en Virginia en 1992 cuando formaba parte de una red de tráfico de drogas. Algunos de los familiares de sus víctimas aplaudieron y vitorearon su ejecución desde una sala de observación dentro de la cámara de la muerte del Departamento de Justicia de Estados Unidos en su prisión en Terre Haute, Indiana, después de que fuera declarado muerto a las 11:34 p.m., dijeron testigos.

La ejecución de Corey Johnson se llevó a cabo después de que sus abogados se esforzaran por detenerla alegando que la inyección letal de pentobarbital le produciría un dolor insoportable debido al daño pulmonar causado por su infección por coronavirus el mes pasado.

En una vista separada para la familia de Johnson, uno de sus hermanos gritó “¡Te amo, hermano! ¡Te amo, hermano!” una y otra vez, según un testigo. Los abogados del preso pedían la anulación de la ejecución alegando que estaba demasiado discapacitado intelectualmente para ser ejecutado legalmente.

Se trata de la duodécima ejecución federal desde que Trump retomara el castigo el año pasado tras un paréntesis de 17 años y en medio de la pandemia de coronavirus, que ha alcanzado a los presos del corredor de la muerte, al menos a dos de sus abogados, a otros presos y a miembros del equipo de ejecución y guardias de la prisión. El presidente electo Joe Biden ya ha asegurado que trabajará para abolir la pena de muerte cuando asuma el cargo el próximo miércoles.

La Corte Suprema también se negó a restablecer una orden de un tribunal superior que retrasaba la ejecución de Johnson y Dustin Higgs, programada para el viernes, para permitirles recuperarse del COVID-19 después de que lo contrajeran en diciembre. Los abogados de Johnson dijeron que apenas podía leer o escribir y que tenía un coeficiente intelectual dentro del umbral de 70 a 75 puntos que los tribunales han utilizado para determinar “retraso mental”, que excluye la ejecución según la Ley Federal de Pena de Muerte. Tenía derecho a una audiencia judicial sobre su discapacidad, dijeron. “Esta noche, el gobierno ejecutó a Corey Johnson, una persona con discapacidad intelectual, en total violación de la Constitución y la ley federal”, dijeron sus abogados en un comunicado.

El martes, la jueza Tanya Chutkan del Tribunal de Distrito de EE. UU. ordenó que las ejecuciones se pospusieran hasta al menos el 16 de marzo para permitir que los hombres condenados se recuperaran, y se puso del lado de los expertos médicos que dijeron que sus pulmones dañados por el coronavirus provocarían un sufrimiento excesivo si recibieran inyecciones letales. Esto violaría la Octava Enmienda de la Constitución de Estados Unidos que prohíbe los castigos “crueles e inusuales”, argumentaron los abogados. La Corte de Apelaciones de los Estados Unidos anuló la suspensión de Chutkan. “La Octava Enmienda ‘no garantiza a un preso una muerte indolora’”, consideró. Johnson había dispuesto disculparse con sus víctimas, pero al parecer los funcionarios de la prisión le dijeron que no se le permitía leer la declaración.

Cuando se le preguntó si tenía algunas últimas palabras, Johnson inicialmente pareció sorprendido y distraído, según informes de un periodista que sirvió como testigo en los medios. “No, estoy bien”, dijo. Luego miró la habitación destinada a su familia y dijo en voz baja: “Os amo”. El asesor espiritual del preso leyó después esa declaración en la que Johnson decía que lamentaba sus crímenes, enumeraba los nombres de sus víctimas y pedía que las recordaran, y agradecía la amabilidad de los guardias de la prisión y de sus abogados. “La pizza y el batido de fresa fueron maravillosos, pero no obtuve las rosquillas rellenas de gelatina que pedí”, decía el comunicado sobre su última comida. “No soy el mismo hombre que era”, decía la declaración de Johnson antes de concluir: “Estoy bien. Estoy en paz “. Reuters