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Fallece Alexéi Leónov, el primer caminante del espacio

Según cuenta en su experiencia espacial, estuvo a punto de morir por varios problemas técnicos

  • Alexei Leonov falleció hoy a los 85 años
    Alexei Leonov falleció hoy a los 85 años /

    Efe

Tiempo de lectura 4 min.

11 de octubre de 2019. 14:07h

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larazon.es 11/10/2019

Alexéi Leónov, el cosmonauta soviético y primer caminante espacial, falleció hoy a los 85 años a consecuencia de una prolongada enfermedad, según informó el canal de televisión ruso Rossiya 24. Leónov fue el undécimo cosmonauta soviético y la primera persona en realizar una caminata espacial, por lo cual mereció el doble título de Héroe de la Unión Soviética. Su deceso fue confirmado por su asistente personal, Natalia Filomónova.

"Alexéi falleció en el Hospital Burdenko (ubicado en Moscú y perteneciente al Ministerio de Defensa de Rusia) tras una prolongada enfermedad", señaló en declaraciones a la agencia oficial rusa TASS. Filimónova añadió que el cosmonauta será inhumado el próximo 15 de octubre en el Cementerio Militar Federal de Mitischi, en la región de Moscú. El 18 de marzo de 1965 Aléxei Leónov fue el primer hombre en "dar un paso hacia lo desconocido y se encontró cara a cara con el espacio ilimitado", según expresara la agencia espacial rusa, Roscosmos, en un comunicado. Leónov hizo la primera caminata espacial desde la Vosjod-2. Con su escafandra espacial estuvo fuera de la nave durante doce minutos y nueve segundos, unido a ella por una correa de 5,35 metros. La caminata comenzó cuando la Vosjod-2 sobrevolaba el Mar Negro y Leonóv, "disparado como un corcho, comenzó a 'leonovizar'", término inventado a partir de su apellido y que describe el estado del hombre cuando se encuentra en el espacio exterior. En junio de 1971, Leonov se unió a la tripulación de la primera estación orbital del mundo llamada Salyut, pero debido a que su colega Valery Kubasov estaba enfermo, fue reemplazado por sustitutos Georgy Dobrovolsky, Vladislav Volkov y Victor. Patsaev. Al regresar a la Tierra, los tres astronautas murieron porque el tren de aterrizaje de la nave espacial Soyuz-11 quedó expuesto. En julio de 1975, Leonov participó en un famoso vuelo bajo el programa “Soyuz-Apollo” y primero ensambló naves espaciales soviéticas y estadounidenses.

Y luego llegaron los problemas

A partir de ahí continuaron los problemas, el peor de los cuales estuvo relacionado con un aumento de la presión en el traje espacial de Leónov, que aumentó considerablemente sus dimensiones. Siguiendo las instrucciones, Leónov intentó entrar por la escotilla inicialmente con sus piernas hacia adelante, pero a la altura de los muslos se atascó debido a que el traje espacial se había hinchado. La situación fue crítica: Leónov en el interior del traje no conseguía utilizar sus manos, las reservas de oxígeno alcanzaban apenas para media hora y quedaban cinco minutos para que la nave volara por la parte oscura de la Tierra, es decir, que permaneciera casi una hora en la más absoluta oscuridad. "Sin consultar con nadie, reduje casi al doble la presión, las cosas más o menos volvieron a su sitio, agarré los extremos de la escotilla y entre de cabeza en la esclusa", comentó varios años atrás a la prensa Leónov.

Según relató, además los problemas también se sucedieron al regreso, porque no se cerró herméticamente la escotilla, no funcionó el sistema de defensa automático y los cosmonautas, al ejecutar el descenso con los mandos manuales, aterrizaron en un lugar muy apartado de la zona prevista. Nació en 1934 en el pueblo de Listvjanki, en el oeste de Siberia. Antes de convertirse en cosmonauta, fue piloto en la Fuerza Aérea de la Unión Soviética.

De 1970 a 1991, fue Director Adjunto del Centro de Entrenamiento de Astronautas . Leonov es doctor en ciencia y tecnología, autor de cuatro inventos y más de diez artículos científicos. También es reconocido como pintor.

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