Un fondo saudí compra ESL y otros gigantes de los eSports por 1.500 millones de dólares

Las plataformas de competición de deportes electrónicos ESL y FACEIT se fusionaran bajo la nueva dirección de Saavy Gaming Group (SGG), compañía de videojuegos que cuenta con el respaldo financiero de Arabia Saudí

Un momento de la final de la liga europea de "League of Legends" organizada por FACEIT, una de las empresas adquirida por  SSG.
Un momento de la final de la liga europea de "League of Legends" organizada por FACEIT, una de las empresas adquirida por SSG. FOTO: La Razón (Custom Credit) Cortesía de FACEIT.

A través de un comunicado de prensa, las juntas directivas de ESL (Electronic Sports League) y FACEIT anuncian un proceso de fusión que tiene como objetivo “elevar el panorama de los deportes electrónicos”. En realidad, las dos compañías han sido adquiridas por Savvy Gaming Group (SGG), una compañía de videojuegos que cuenta con respaldo financiero del Consejo de Asuntos Económicos y de Desarrollo del gobierno de Arabia Saudí, dirigido por el príncipe heredero Mohammad bin Salma. Para llevar a cabo la operación, la compañía ha utilizado un fondo soberano de inversión del Reino Saudita (PIF), el mismo que permitió la adquisición del club Newcastle United de la Premier League (la liga de fútbol de Inglaterra) a finales del año pasado.

ESEA y DreamHack incluidos

Dentro del panorama competitivo, ESL es uno de los organizadores más populares en la industria de los deportes electrónicos en el mundo por la creación de torneos de títulos como “CS: GO”, “Rainbow Six Siege” y “Dota 2′. Hasta el momento de la adquisición, el famoso organizador estaba bajo la dirección de la empresa sueca Modern Times Group, que adquirió ESL en 2014 por 78 millones de euros. Apenas 8 años después, para comprarla, Savvy ha invertido mil millones de dólares. También es importante señalar que entre los activos de compra también está integrada DreamHack, otro de los festivales más importantes dentro de los eSports, y la plataforma de juego ESEA (E-Sports Entertainment Association League).

La otra empresa implicada, FACEIT, aunque con mucho menor impacto, también es una plataforma de competición de deportes electrónicos. La plataforma británica creada en 2012, que ha sido comprada por 500 millones de dólares, también es popular por administrar ligas de videojuegos como “League of Legends”, “Rocket League”, “Tom Clancy”s Rainbow Six Siege”, “Dota 2′ y “Team Fortress 2′.

Preparados para definir el próximo capítulo

El CEO de Savvy, Brian Ward, ex vicepresidente senior de Activision Blizzard, que recientemente anunciaba el proceso de adquisición por Microsoft en el mayor movimiento empresarial de la historia del ocio electrónico, afirma que SGG fortalecerá el panorama de la comunidad global de eSports, desarrollando una mejor experiencia para jugadores y seguidores. Como mandan las normas, los directores ejecutivos de las dos empresas absorbidas también han comentado sus impresiones sobre la operación.

Craig Levine, director ejecutivo de ESL, asegura: “Nuestra misión permanece sin cambios: crear un mundo donde todos puedan ser alguien. Nuestra fusión con FACEIT, junto con el apoyo de SGG, nos brindará más conocimiento, capacidad y recursos que nunca para cumplir con esta visión”.

Por su parte, Niccolo Maisto, CEO de FACEIT, revela: “En los últimos años, ESL y FACEIT han tenido un significativo impacto positivo en el crecimiento de la industria de los deportes electrónicos, brindando variedad de propuestas a jugadores, equipos, editores y desarrolladores. Al reunir estos recursos complementarios y con el apoyo de SGG, estamos adoptando un enfoque a largo plazo para desarrollar una plataforma más sólida para respaldar el futuro de todo el ecosistema de juegos competitivos y generar más beneficios para todas las partes interesadas de manera sostenible.”

A la espera de los organismos reguladores

A pesar de haber informado públicamente de los principales elementos derivados de la fusión y venta, el acuerdo para crear la nueva empresa valorada en 1.500 millones de dólares, que llevará el nombre de “ESL FACEIT Group” aún depende de la aprobación de varios organismos reguladores, algo que debería concretarse antes de finalizar el año.