Cultura

¿Cómo se celebraba la Navidad en la Edad Media?

En la Europa medieval, la temporada navideña se alargaba durante 12 días repletos de fiestas

Tapice de la Edad Media.
Tapice de la Edad Media.

La Navidad en la Edad Media fue precedida por el ayuno de Adviento de un mes de duración, durante el cual los cristianos evitaban las comidas ricas y los excesos. A partir de la mañana del 25 de diciembre, “si tenías la energía, se esperaba que comieras, bebieras, te divirtieras, te disfrazaras, jugaras, salieras a bailar por el vecindario durante 12 días seguidos antes de colapsar”, según Anne Lawrence-Mathers, historiadora de la Universidad de Reading (Reino Unido), donde es especialista de la Inglaterra medieval.

La festividad comenzaba antes del amanecer de la mañana de Navidad con una misa especial que marcaba el final oficial del Adviento y el inicio de la temporada de fiestas, que se desarrollaba desde el 25 de diciembre hasta el 5 de enero. La mayoría de las personas, independientemente de su estatus social, sacrificarían al menos un cerdo en noviembre y lo salaban y ahumaban en preparación para el tocino y los jamones navideños. “Beber era tan importante como comer, si no más”, dice Lawrence-Mathers, señalando que la cerveza y la sidra especiada eran la bebida preferida por los plebeyos, mientras que los señores y la realeza bebían vino por toneladas.

Los juegos de disfraces y los cambios de roles fueron una parte importante de las celebraciones, algunas de las cuales eran vestigios de costumbres paganas anteriores en torno al solsticio de invierno. Por ejemplo, la momia era un pasatiempo navideño popular en los pueblos medievales ingleses. Los mimos se vestían con máscaras de animales o se disfrazaban de mujeres, y luego iban de puerta en puerta cantando canciones populares festivas y contando chistes. Algunos mimos lo hacían por diversión, mientras que otros esperaban algunas monedas o pequeños obsequios a cambio. El 1 de enero se celebraba la Fiesta de los Locos, en la que sacerdotes, diáconos y otros funcionarios de la iglesia recibieron una breve licencia para ser tontos.

La pieza central de la Duodécima Noche, la última noche de celebraciones, fue el pastel de frijoles, un rico pastel relleno de frutas en el que se escondía un minúsculo frijol seco. Quienquiera que obtuviera la rebanada de pastel con el frijol adentro era ‘rey’ por la noche y podía dar a la gente confiscaciones tontas que tenían que obedecer, según Lawrence-Mathers.