De Gaulle, el presidente del que todos se declaran herederos políticos

Los franceses se vuelcan en los homenajes por el 50º aniversario de la muerte del “padre de la nación” y líder de la resistencia

El general Charles de Gaulle, junto al ex presidente de EE UU Richard NixonLA RAARCHIVO DE EE UU

El general Charles de Gaulle, el hombre que salvó a Francia en su hora más oscura y restauró un sentido de orgullo después del desastre de la Segunda Guerra Mundial, murió hace 50 años. A pesar de ser un líder reaccionario y autoritario que luchó por adaptarse a los tiempos, su defensa del republicanismo francés sigue inspirando a políticos de todo el espectro político.

“Pase lo que pase, la llama de la resistencia francesa no debe apagarse y no se apagará”, clamó la voz profunda del militar en su llamamiento del 18 junio de 1940 a militares e ingenieros castrenses a proseguir el combate contra el invasor tras el armisticio firmado por las autoridades legítimas dirigidas por el mariscal Pétain.

De Gaulle era literalmente una figura imponente. Su 1,96 metros le valieron el apodo de “la jirafa”. Tras liberar Francia en 1944, el general se convirtió en protagonista político indiscutible de la posguerra. Y la inestabilidad de la IV República y las guerras coloniales le convirtieron de nuevo en el hombre providencial para salvar a Francia del abismo. En 1958, instauró una V República a su medida donde prima la poderosa figura del presidente frente a un Parlamento débil.

Te guste o no, tenías que admirarlo. Lo que la gente hizo en ese momento. Y todavía lo hace. Para citar al ministro de cultura de De Gaulle, André Malraux: “Todo el mundo es, fue o será gaullista”. “El general De Gaulle es probablemente la última gran figura legendaria en la narrativa nacional de Francia”, sostiene el politólogo Arnaud Benedetti.

Sus esfuerzos le valieron el título de “padre de la nación”. En un discurso televisado tras su muerte el 9 de noviembre de 1970, el presidente Pompidou declaró solemnemente “Francia es una viuda”.

A juzgar por los aproximadamente 20 libros publicados recientemente sobre De Gaulle, el aura alrededor del general parece haber aumentado con el paso del tiempo, especialmente porque la fe de Francia en sí misma y su lugar en el mundo se ha desvanecido. La mayoría de los partidos políticos, salvo los comunistas y los verdes, se han esforzado activamente por subrayar su filiación con el gaullismo.

En la derecha, Los Republicanos (LR) enarbolan con orgullo su herencia gaullista. “El gaullismo es una idea moderna y fuerte que defiende tanto la soberanía nacional como una Europa fuerte”, sostiene el diputado Daniel Fasquelle. Durante la conmemoración del 40º aniversario de la muerte de De Gaulle en Colombey-les-deux Eglises en 2010, el ex presidente Nicolas Sarkozy aseguró: “Con lo que el conjunto francés, por encima de todo lo que los divide, parece ser la lección política del gaullismo”.

“Nos ha dejado una herencia inmensa: la certeza de que Francia siempre sabe superar las ordalías, de encontrar una vez más su vocación de grandeza”, tuiteó Bruno Retailleau, jefe del grupo republicano en el Senado.

Incluso la líder de la extrema derecha, Marine Le Pen, reclama que todos deberíamos inspirarnos en él, a pesar de que su padre y fundador del Frente Nacional (FN), Jean Marie Le Pen, combatió al general por la “traición” de permitir la independencia de Argelia.

“Un golpe de Estado permanente”

En la izquierda, François Hollande se convirtió en 2016 en el primer presidente socialista en visitar oficialmente el lugar de descanso de De Gaulle en Colombey-les-deux-Eglises, aunque la oposición lo acusó de usar el viaje para obtener ganancias políticas.

Lejos quedaba ya la rivalidad de François Mitterrand con el general, del que fue principal opositor y acusaba de practicar un “golpe de Estado permanente”. Sin embargo, durante sus dos mandatos en el Elíseo (1981-1996), el conocido como “monarca socialista” no renunció a los amplios poderes heredados de su antagonista político.

En opinión del analista político Thomas Legrand, “cualquier partido que aspire al poder en Francia tiene que tragarse el gaullismo”. “La derecha lo hace por tradición, nostalgia por la autoridad y el lugar de Francia en el mundo”, asegura, mientras que “la izquierda por admiración por la resistencia y recelo del capitalismo”.

El apoyo de la extrema derecha es, en su opinión, “oportunista”. Refleja un “deseo de orden” y el hecho de que “los partidarios del petainismo y la Argelia francesa ya no hacen soñar a la gente”.

Y es que hacer soñar a la gente como hacía el general aún resulta necesario. "¿Quizás la política es el arte de poner quimeras en su lugar? se preguntaba ante Malraux. “Si cedes a los sueños imposibles, no lograrás nada sustancial, pero sin ellos no harás nada grandioso”.

De Gaulle tenía sus detractores, y todavía los tiene. A los comunistas les molestaba la forma en que trató de atribuirse todo el mérito de la Liberación de París en agosto de 1944, desfilando por los Campos Elíseos antes que los demás. Los ciudadanos franceses en Argelia (los llamados “pieds noirs” ) nunca le perdonaron por permitir la independencia de Argelia. La izquierda condenó su autoritarismo y uso del ejército para regresar al poder en 1958. Los estudiantes del mayo del 68 que protestaban criticaron a un viejo reaccionario que se negó a ver que las costumbres sociales tenían que cambiar y envió a los pesados a silenciar a los que pedían reformas.

Pero pocos podrían negar la fuerza y la determinación de De Gaulle, que junto con su inquebrantable confianza en sí mismo le sirvieron particularmente bien durante la guerra de Argelia. Para el historiador Julian Jackson, autor de “De Gaulle” , el triunfo del general fue hacer creer a los franceses "que él había controlado el proceso; y crear una narrativa convincente que explicara la desconexión de Francia de Argelia y la convirtiera en una victoria más que en una derrota ".

Desde que De Gaulle se retiró de la vida política en 1969, nadie ha ocupado sus zapatos, aunque ha habido muchos intentos. Para su foto oficial, el presidente Emmanuel Macron eligió posar con una copia abierta de la obra “Memorias de la guerra” de De Gaulle en su escritorio. Al igual que su antecesor, Macron está experimentando su propio conjunto de crisis: la epidemia de covid, los problemas económicos y, más recientemente, los ataques terroristas islamistas .

Más que nunca, Macron busca asociar su Presidencia con el líder en tiempos de guerra, con la esperanza de unir a los franceses a su alrededor. Usó tonos gaullescos en su discurso “Estamos en guerra” contra el coronavirus en marzo, y luego de la decapitación del maestro Samuel Paty, su primer ministro Jean Castex dijo: "un enemigo había declarado la guerra a Francia, y ese enemigo era político, radical Islamismo ".

El presidente francés, Emmanuel Macron, y su esposa Brigitte acudieron el pasado lunes a Colombey-les-deux-eglises, donde descansa Charles de GaulleLUDOVIC MARIN / POOLEFE

A Macron claramente le gusta invocar el “espíritu de resistencia” del general como parte esencial del “espíritu francés”. Al conmemorar el llamamiento del 18 de junio en Londres en junio de este año, Macron dijo de De Gaulle: "Al rebelde de Londres no le quedaba nada, no era nada y, sin embargo, tenía casi todo: una fe invencible en el destino de su país, y se llevó algo al exilio: espíritu francés ".

Indudablemente, el gaullismo tiene límites en la actualidad. Si bien los franceses tienden a sentirse atraídos por figuras autoritarias fuertes, la gente ya no acepta que los decretos provengan de las alturas. “Hoy todo el mundo lo elogia, lo ve como una referencia, pero cuando se mira la forma en que gobernó, muy poca gente aprobaría eso hoy en día” , opina Eric Roussel. “Era militar y gobernaba de forma militar y autoritaria”.

Pero para el público en general, sigue siendo una figura popular, un político incorruptible que sirvió a la nación antes de pensar en sí mismo. Puso en marcha una economía paternalista que garantizaba el bienestar a la población, mientras que en la escena internacional dotó a Francia del poder nuclear para no depender de las dos grandes potencias (EE UU y la URSS) durante la Guerra Fría.

“Su desinterés es uno de los elementos que sirven a la leyenda de De Gaulle”, asegura Roussel. “Nunca se sospechó que persiguiera sus propios objetivos, salvo la gloria personal. Estaba totalmente desinteresado por la riqueza material”.