Sobre la crisis del gas natural en la Unión Europea

Yo diría que Calviño tiene razón cuando pide al menos algún cambio en la estrategia energética europea.

Los camiones propulsados ??por GNL no reducen las emisiones climáticas y emiten más partículas que causan cáncer
TRANSPORT & ENVIROMENT
27/09/2021
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Cuando la ministra española de Economía, Nadia Calviño, y la ministra de Energía y Medio Ambiente, Teresa Ribera, solicitaron hace dos semanas a la Comisión Europea “un menú de políticas europeas prediseñadas para reaccionar inmediatamente ante las dramáticas subidas de precios”, el precio del gas natural se acercaba a los 1.000 dólares/tcm o 70 euros/MWh. Esta semana, cuando se le unieron cuatro colegas afirmando que “también deberíamos elaborar directrices comunes sobre el almacenamiento de gas <y> reducir la dependencia europea de los países exportadores de gas lo más rápidamente posible”, el precio alcanzó los 1.500 dólares /tcm o 107 euros/MWh.

Yo diría que Calviño tiene razón cuando pide al menos algún cambio en la estrategia energética europea; la necesidad de una instalación común de almacenamiento de gas parece obvia, al igual que las nuevas políticas de diversificación del suministro, pero al mismo tiempo parece poco realista pedir la independencia de los suministros extranjeros de petróleo y gas, ya que la UE obtiene alrededor del 90% del gas natural que consume de fuera de la Unión y las energías renovables representan menos de un sexto del consumo total de energía. La respuesta, en mi opinión, pasa por coordinar el enfoque paneuropeo utilizando medidas anticíclicas bien conocidas desde hace décadas. Si la UE tuviera el almacenamiento común de gas que propone la Sra. Calviño, podría comprar el combustible necesario en verano, cuando los precios son más bajos, para evitar las actuales subidas de precios (estos días los almacenamientos europeos están llenos en un 75%, frente al 95% de un año antes, y parece que esto no es culpa de los proveedores, sino de los compradores).

Algunos sabrán que soy crítico de Vladimir Putin desde hace años, pero “Gazprom” (el presidente polaco lo señaló ayer como la principal causa de los problemas energéticos europeos) tiene poco que ver con los recientes problemas. Fue su decisión de construir el Nord Stream-2 para aumentar el suministro, y fueron los intentos de Estados Unidos y Europa de bloquearlo. Además, este año ‘Gazprom’ ha aumentado su suministro a la UE de forma espectacular (un 15% a Italia, un 19% a Finlandia, un 35% a Alemania y 4,5 veces a Rumanía), casi alcanzando las cifras récord de 2018. En estas circunstancias, yo aconsejaría levantar todas las restricciones y aumentar las importaciones de gas de Rusia por el bien de los consumidores europeos, utilizando el mismo gas para construir el almacenamiento de gas de la UE, ya sea uno común o diversificado.

Por supuesto, hay una cuestión política detrás de esta medida, ya que podría verse como una “capitulación” ante Rusia, pero en este caso yo diría que habría que tener en cuenta otros datos. Existe la creencia generalizada de que Europa depende de Rusia en el comercio de gas. Pero las necesidades de la Unión Europea están cubiertas por los suministros rusos en un 34% aproximadamente. Por el contrario, Rusia vende a la UE hasta el 77,5% del gas que exporta, mientras que los suministros a China sólo alcanzan el 4% y el resto lo consumen Turquía, los países balcánicos, Ucrania y Bielorrusia. Es curioso, la UE depende menos de Rusia que Rusia de la UE. Y si los europeos, digamos, aumentan su capacidad de almacenamiento a la mitad, e intensifican las compras de GNL (hoy la UE tiene casi la misma cantidad de instalaciones de regasificación en exceso que el volumen de gas que compra a Rusia), “Gazprom” pierde su poder de mercado.

La Unión Europea necesita ahora no limitar las compras de gas a Rusia, sino aumentarlas para invertir los movimientos de los precios; necesita no bloquear el Nord Stream-2 o proyectos similares, sino pegar a Rusia a su mercado lo más sólidamente posible. Europa necesita ser más flexible haciendo que Rusia sea menos flexible a través de una mayor adicción a su mercado - sólo este enfoque puede al final cambiar las reglas del juego energético en Eurasia.

Vladislav L. Inozemtsev - Doctor en Economía, es asesor especial del Proyecto de Estudios sobre Medios de Comunicación Rusos de MEMRI (Washington, DC).