Nigeria destruye un millón de vacunas contra el coronavirus de AstraZeneca que decidió no utilizar

La destrucción se produce una semana después de que las autoridades dijeran que esas dosis “no eran de utilidad”

La Organización Mundial de la Salud dijo que hasta el 19 de diciembre se habían administrado 12.971.729 dosis de vacunas en Nigeria.
La Organización Mundial de la Salud dijo que hasta el 19 de diciembre se habían administrado 12.971.729 dosis de vacunas en Nigeria. FOTO: AFOLABI SOTUNDE REUTERS

Nigeria destruyó el miércoles más de un millón de dosis de vacunas caducadas de AstraZeneca en un intento de asegurar a un público receloso que han sido retiradas de la circulación.

La destrucción se produjo más de una semana después de que las autoridades sanitarias dijeran que algunas dosis de COVID-19 donadas por países occidentales ricos tenían una vida útil que sólo dejaba semanas para administrarlas. Reuters informó el 7 de diciembre de que se estimaba que alrededor de un millón de vacunas COVID-19 habían caducado en Nigeria en noviembre sin haber sido utilizadas.

En un vertedero de Abuja, una excavadora aplastó las vacunas AstraZenecas empaquetadas en cajas de cartón y plástico, ante la mirada de periodistas y funcionarios sanitarios.

Faisal Shuaib, director ejecutivo de la Agencia Nacional de Desarrollo de la Atención Primaria de Salud, dijo a los periodistas que la escasez de suministros de vacunas en el continente había obligado a Nigeria a retirar las dosis, sabiendo perfectamente que tenían una corta vida útil. “Hemos retirado con éxito 1.066.214 dosis de vacunas caducadas de AstraZeneca. Hemos mantenido nuestra promesa de ser transparentes con los nigerianos. La destrucción de hoy es una oportunidad para que los nigerianos tengan fe en nuestro programa de vacunación”, dijo Shuaibsaid.

Los gobiernos del continente de más de mil millones de personas han estado presionando para que se suministren más vacunas, ya que las tasas de inoculación disminuyen en las regiones más ricas. Los niveles de vacunación más bajos aumentan el riesgo de mayores tasas de infección y muerte por COVID-19, especialmente a medida que surgen nuevas variantes de rápida propagación como Omicron.

El ministro de Sanidad, Osagie Ehanire, ha declarado que Nigeria ya no aceptará vacunas con una vida útil corta, citando una decisión del comité presidencial. La Organización Mundial de la Salud dijo que hasta el 19 de diciembre se habían administrado 12.971.729 dosis de vacunas en Nigeria.

El país más poblado de África, con una población superior a los 200 millones de habitantes, ha registrado 227.378 casos de COVID-19 y 2.989 muertes desde que comenzó la pandemia.

Los expertos en salud afirman que Nigeria debe triplicar su campaña de vacunación, que apenas supera las 100.000 dosis diarias, para alcanzar el objetivo de inocular a más de la mitad de su población a finales del próximo año. Recientemente, al igual que muchos otros países africanos, Nigeria ha experimentado un aumento en el suministro de vacunas, lo que ha puesto de manifiesto otros problemas relacionados con la distribución y la indecisión de los ciudadanos a la hora de inocularse.