Primeras imágenes de cómo reaccionan las células inmunes a la vacuna de AstraZeneca

Por primera vez se han logrado imágenes de los picos de proteínas que se desarrollan en la superficie de las células expuestas al suero de Oxford-AstraZeneca para combatir la Covid-19

Imágenes del pico de proteína en la superficie de las células expuestas a la vacuna Oxford-AstraZeneca
Imágenes del pico de proteína en la superficie de las células expuestas a la vacuna Oxford-AstraZenecaUniversidad de Southampton

La vacuna de AstraZeneca está en boca de todos y ahora, una nueva investigación ha comparado, por primera vez, imágenes de los picos de proteínas que se desarrollan en la superficie de las células expuestas a la vacuna Oxford-AstraZeneca con el pico de proteínas del coronavirus SARS-CoV-19. Las imágenes muestran que los picos son muy similares a los del virus y respaldan al adenovirus modificado utilizado en la vacuna como una plataforma líder para combatir la Covid-19.

El virus SARS-CoV-2, que causa la enfermedad, tiene una gran cantidad de picos que sobresalen de su superficie y que utiliza para adherirse e ingresar a las células del cuerpo humano. Estos picos están cubiertos de azúcares, conocidos como glicanos, que disfrazan partes de las proteínas virales para el sistema inmunológico humano. La vacuna desarrollada por la Universidad de Oxford y AstraZeneca es una fórmula vectorizada por adenovirus, que implica tomar una versión segura de un virus y agregar la información de parte de un patógeno, en este caso el pico de SAR-CoV-2, con el fin de para generar anticuerpos neutralizantes contra ese objetivo.

En este nuevo estudio, publicado en la revista ACS Central Science, científicos de la Universidad de Oxford y la Universidad de Southampton trabajaron juntos para caracterizar los picos de SARS-CoV-2 fabricados por las células presentadas con la vacuna Oxford-AstraZeneca. El trabajo de Oxford fue dirigido por los profesores Teresa Lambe, Peijun Zhang y Sarah Gilbert y el profesor Max Crispin dirigió el trabajo en Southampton.

Primeras imágenes

Los científicos expusieron una variedad de células in vitro a la vacuna Oxford-AstraZeneca. Usando una técnica de imagen conocida como microscopía crioelectrónica (cryoEM), tomaron miles de imágenes que luego combinaron para crear una imagen clara de los picos de proteínas resultantes en las células. El profesor Peijun Zhang, de la Universidad de Oxford y el Electron Bio-Imaging Center (eBIC) en Diamond Light Source, quien dirigió el trabajo de imágenes, confirma que “CryoEM es una técnica inmensamente poderosa que nos permite visualizar la densa gama de picos que tenían sido fabricado y presentado en la superficie de las células“.

Un análisis químico adicional de los glucanos que recubren los picos de proteínas recientemente desarrollados reveló que se parecen mucho a los que rodean los picos de SARS-CoV-2. Esta es una característica esencial de la vacuna, ya que significa que puede producir imitaciones cercanas del coronavirus que son importantes para desencadenar la respuesta inmune necesaria para proteger contra la Covid-19.

El profesor Crispin explica que “en este estudio nos propusimos ver en qué medida los picos inducidos por la vacuna se parecían a los del virus infeccioso. Nos complació mucho ver una gran cantidad de picos similares a los nativos”. “Se espera que este estudio proporcione una mayor comprensión al público, ayudándolos a ver cómo funciona la vacuna Oxford-AstraZeneca. Es posible que muchas personas no se den cuenta de cómo sus células se convierten en pequeñas fábricas de producción de picos virales que luego desencadenan la respuesta inmune necesaria para combatir la enfermedad. Esto también puede brindar la seguridad de que la vacuna está haciendo su trabajo y generando el material que necesitamos presentar a nuestro sistema inmunológico”, concluye el investigador.