Ciencia

¿Por qué aparecen las cataratas en los ojos?

Este fenómeno afecta al cristalino, una parte del ojo humano que se sitúa detrás del iris y funciona como una lente que enfoca la luz en la retina

Operación de cataratas
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 Las cataratas, un oscurecimiento gradual del cristalino ocular, pueden manifestarse con síntomas como visión nublada, sensibilidad a la luz y apreciación decolorada de los colores. Estos síntomas, aunque aparecen de manera gradual, pueden afectar significativamente las actividades diarias, como leer, conducir y reconocer rostros. Este fenómeno, común en personas de avanzada edad o con ciertas condiciones médicas, se debe a cambios en el tejido del cristalino debido al envejecimiento o lesiones.

El cristalino, compuesto por proteínas llamadas cristalinas, pierde transparencia y flexibilidad con el tiempo o debido a lesiones. La alteración provoca que estas proteínas se aglomeren, densificando el cristalino y generando opacidad en la visión. El cristalino, ubicado detrás del iris, actúa como una lente que enfoca la luz en la retina. Es común que una persona desarrolle cataratas en ambos ojos, a menudo a ritmos diferentes.

Los tratamientos para las cataratas son generalmente seguros y exitosos. Las opciones quirúrgicas incluyen la facoemulsificación, que utiliza ultrasonidos para descomponer la catarata y la cirugía extracapsular, que extrae la catarata completa. Estos procedimientos pueden combinarse con la terapia láser para facilitar la apertura del cristalino o fragmentar la catarata.

Tras la extracción, se coloca una lente intraocular que reemplaza la lente natural del ojo, adaptándose a la condición del paciente. Las lentes pueden ser monofocales, multifocales o tóricas, corrigiendo la presbicia y el astigmatismo. La detección temprana y la intervención adecuada permiten restaurar la claridad visual y mejorar la calidad de vida de quienes padecen cataratas.