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Descubren un «reloj celular» que da estabilidad a los cromosomas

  • Descubren un «reloj celular» que da estabilidad a los cromosomas
Washington.

Tiempo de lectura 2 min.

28 de febrero de 2014. 08:09h

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Washington. 28/2/2014

Un equipo de investigadores ha descubierto un mecanismo que funciona a modo de "reloj celular" que ayuda a dar estabilidad a los cromosomas y a entender el origen de la inestabilidad genética en tumores humanos.

La investigadora catalana Verónica Rodríguez Bravo, que encabezó la investigación en el Centro Memorial Sloan-Kettering de Cáncer, en Nueva York, aseguró hoy a Efe que cuando se acelera la división celular es cuando ocurren errores en el reparto del material genético que afectan al desarrollo embrionario o conducen a tumores.

"La pregunta que orientó esta investigación es cómo las células del cuerpo, durante su división, reparten el material genético sin cometer errores", dijo Rodríguez en una entrevista telefónica poco antes de la publicación de su descubrimiento en la revista Cell.

La investigadora, quien se describió como producto del sistema público de educación en Barcelona que le permitió completar su formación en Holanda y Estados Unidos, aseguró que en el trabajo se centraron "en la implicación de la velocidad de la división, un proceso que ocurre en nuestro cuerpo millones de veces cada minuto".

"Hicimos el estudio con células humanas analizadas en microscopio y filmadas mientras separan el ácido desoxirribonucleico (ADN)".

El equipo descubrió un nuevo mecanismo de control de la estabilidad de los cromosomas en las células humanas con importantes implicaciones para entender el origen de la inestabilidad genética, por ejemplo, en los tumores humanos.

Mediante la manipulación genética, los científicos desactivaron una proteína llamada MAD-1 que, según explicó Rodríguez, es esencial y se produce en todo el cuerpo.

"Sin ella las células mueren", aseguró la investigadora, que añadió que "cuando esta proteína está anclada en los poros del núcleo celular cumple una función que regula la velocidad de la división celular".

"Constituyen un reloj celular", explicó.

Cuando la MAD-1 no cumple su función en los poros nucleares "las células van apuradas y en pocos minutos separan todo el material genético, un proceso que normalmente requiere una hora", continuó.

"El resultado -agregó- es que se pierden trozos de ADN, se sueltan o no llegan a un lado u otro de las células hijas".

"Con el proceso demasiado deprisa se producen errores y no se da tiempo a corregirlos", explicó Rodríguez. "Las células hijas ya no tendrán el paquete completo de cromosomas. El reloj celular es esencial para que las células hereden los cromosomas sin errores".

La investigación puede conducir al desarrollo de tratamientos que normalicen la división celular previniendo, eventualmente, el desarrollo de tumores o deficiencias como el síndrome de Down.

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