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Las nubes nocturnas calientan Groenlandia

  • El sol ilumina las grietas y los canales de agua formados por el deshielo de los glaciares al oeste de Groenlandia
    El sol ilumina las grietas y los canales de agua formados por el deshielo de los glaciares al oeste de Groenlandia / Jan Lenaerts/SINC
Madrid.

Tiempo de lectura 2 min.

15 de enero de 2016. 06:33h

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SINC.  Madrid. 18/1/2016

La capa de hielo de Groenlandia es la segunda masa de hielo más grande del mundo, detrás de la de la Antártida. El deshielo de una y otra contribuye al aumento del nivel del mar. Pero en todo este proceso de calentamiento global pocos modelos climáticos se han centrado hasta ahora en la acción de las nubes.

“Las nubes siguen siendo uno de los elementos más difíciles de simular en los modelos climáticos”, subraya a Sinc Kristof Van Tricht, investigador en la Universidad Católica de Lovaina (Bélgica) y autor principal del estudio que publica Nature Communications. Los resultados demuestran que las nubes tienen una gran influencia en la capa de hielo de Groenlandia.

Las nubes crean dos efectos opuestos sobre la superficie de la isla helada. Protegen la capa de hielo de la energía solar y la enfrían, pero también pueden conservar el calor que el sol ha desprendido, formando durante la noche una especie de manta sobre su superficie manteniéndola más cálida. Este efecto invernadero es el que gana la batalla en Groenlandia.

“Durante el día las nubes que bloquean al sol y enfrían compiten con las que se convierten en una manta sobre la superficie y calientan. Pero durante la noche, en ausencia de la energía del sol, solo el efecto del calentamiento es el que permanece”, señala Van Tricht.

Un deshielo nocturno

La explicación es sencilla: una parte considerable del agua de hielo derretida durante el día se almacena en los niveles superiores de la capa de hielo, que actúan como una especie de esponja que contiene esa agua. Durante la noche, mucha de esa agua de la esponja se vuelve a congelar porque hace mucho frío.

“Sin embargo, con la presencia de nubes, la superficie se mantiene más caliente que cuando el cielo está despejado, por lo que poca de esa agua se vuelve a congelar y el resto fluye hasta el océano”, apunta el investigador.

Según el estudio, en el que también han participado universidades holandesas y estadounidenses, la presencia de las nubes en la noche aumenta el deshielo de la capa de hielo de Groenlandia en más del 30% cada año.

Para llegar a estas conclusiones, entre los años 2007 y 2010 el equipo de investigación usó los datos de dos satélites (CloudSat y CALIPSO) que sobrevuelan de manera regular Groenlandia y los de estaciones climáticas terrestres que miden la energía de la superficie. Al combinarlo con las simulaciones de los modelos climáticos y las estimaciones de la cantidad de nieve, los científicos cuantificaron el agua derretida que terminó en el océano debido a las nubes observadas.

El estudio resalta la fragilidad del equilibrio energético de la capa de hielo de Groenlandia con la presencia de nubes. No obstante, no tiene en cuenta los posibles efectos de calentamiento entre la presencia de nieve en la superficie y en la atmósfera, lo que podría complicar aún más el efecto de las nubes.

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