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Descubren una especie de dinosaurio que vivió hace 230 millones de años

Investigadores de la Universidad Nacional de San Juan en Argentina han descubierto en el noroeste de este país un nuevo dinosaurio, el 'Eodromaeus', que vivió al inicio de la era de los dinosaurios, hace alrededor de 230 millones de años. La nueva especie se describe en la revista 'Science'.

Madrid.

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13 de enero de 2011. 20:26h

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Madrid. 13/1/2011

Este pequeño corredor de dos patas del periodo Triásico tardío es similar en algunos sentidos a su contemporáneo el Eoraptor, pero también muestra diferencias significativas que arrojan luz sobre los primeros días de la evolución de los dinosaurios, una época de la que se conoce relativamente poco.

Tras comparar dinosaurios, el equipo de Ricardo Martínez ha concluido que el Eodromaeus es un ancestro inicial del linaje de los terópodos, que incluye a los dinosaurios depredadores. Y el Eoraptor, considerado generalmente un terópodos también, de hecho es un ancestro inicial del linaje de los saurópodos, que incluye a los herbívoros de cuello largo.

El Eodromaeus tenía más características de los terópodos en su cráneo, como una abertura cerca del final del hocico llamada 'fenestra' proximilar, así como otras características 'derivadas' en su pélvis y miembros. El eoraptor no sólo carecía de estas características sino que también tenía más características de saurópodos, incluyendo grandes fosas nasales y una ristra de dientes inferiores en primera línea.

Sin embargo, ambas especies tenían menos de 2 metros de largo y corrían sobre dos patas y estas similitudes generales sugieren que los tres clados principales de dinosaurios (orniticianos, sauropodomorfos y terópodos) sí que compartían un plan orgánico generar en el Triásico tardío, antes de que los dinosaurios alcanzaran su fase de dominio a inicios del Jurásico.

Los fósiles de Eodromaeus fueron descubiertos en la formación de Ischigualasto en el noreste de Argentina que ha proporcionado otros importantes fósiles de dinosaurio. En su estudio, los autores también fecharon la formación de Ischigualasto y analizaron las tendencias en la diversidad entre los dinosaurios y otros herbívoros. Parece que los dinosaurios fueron más diversos y comunes en esta región durante el Triásico inicial de lo que se pensaba.

Además, los primeros dinosaurios no parecían haber aumentado en diversidad a medida que los herbívoros no dinosaurios desaparecían, lo que sugiere que su asentamiento global no fue el resultado de un reemplazo de los nichos abandonados como sugiere una hipótesis.

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