Arabia Saudí: Cinco menores, a la espera de que se revoque su pena de muerte

Un decreto real firmado hace nueve meses impide ejecutar a delincuentes juveniles, pero grupos de derechos humanos denuncian que no se está aplicando

Cliff OwenAP

Cinco personas que cometieron crímenes en Arabia Saudí cuando eran menores siguen esperando que se les revoque la pena de muerte, denuncian dos grupos de derechos humanos. Y ya han pasado nueve meses desde que la Comisión de Derechos Humanos (CDH) del Reino anunciara el fin de la pena capital para los delincuentes juveniles. En abril, la CDH respaldada por el estado citó un decreto real de marzo del rey Salman que estipulaba que las personas condenadas a muerte por delitos cometidos mientras eran menores de edad ya no serán ejecutadas y, en cambio, cumplirían penas de prisión de hasta 10 años en centros de detención de menores.

La declaración no especificaba pazos, pero en octubre, en respuesta a un informe de Human Rights Watch (HRW), el reino dijo que el decreto había entrado en vigor inmediatamente después del anuncio. El decreto nunca se publicó en los medios estatales ni en el boletín oficial como sería la práctica habitual. En diciembre, la agencia estatal de noticias SPA publicó una lista de “eventos” destacados de 2020 con varios decretos reales, pero no se incluyó esta orden.

Organizaciones como HRW, la Organización Europeo-Saudi para los Derechos Humanos (ESOHR), así como un grupo de legisladores estadounidenses, han expresado su preocupación por el hecho de que los vacíos en la ley saudí podrían permitir que los jueces impongan la pena de muerte a los delincuentes juveniles.

Uno de los cinco ha apelado y ocho se enfrentan a cargos que podrían acabar en ejecución, dijeron los grupos, que siguen los casos de cerca. Reuters estableció el estado de tres de los cinco individuos. El Centro de Comunicaciones Internacionales (CIC) del gobierno quitó importancia a las preocupaciones y dijo a Reuters que el decreto real se aplicaría retroactivamente a todos los casos en los que una persona fuera condenada a muerte por delitos cometidos antes de los 18 años. “La Real Orden emitida en marzo de 2020 se puso en vigor inmediatamente después de su emisión y se distribuyó a las autoridades pertinentes para su implementación instantánea”, dijo la CIC en un comunicado enviado por correo electrónico.

Arabia Saudí, cuyo historial de derechos humanos fue objeto de escrutinio mundial después del asesinato en 2018 del periodista Jamal Khashoggi por agentes saudíes, es uno de los principales verdugos del mundo después de Irán y China, dicen grupos de derechos humanos. Su líder de facto, el príncipe heredero Mohammed bin Salman, conocido internacionalmente como MbS, contó con el fuerte apoyo del presidente de los Estados Unidos, Donald Trump. Pero el presidente electo Joe Biden, quien asumirá el poder en la Casa Blanca a finales de esta semana, describió al reino como un “paria” por su historial de derechos y dijo que tomaría una línea más dura.

Seis legisladores estadounidenses escribieron a la embajada de Arabia Saudí en los Estados Unidos en octubre instando al reino a revisar todos los casos de penas de muerte en curso para identificar a las personas condenadas por delitos cometidos cuando eran niños, según una copia del boletín visto por Reuters

. Uno de los signatarios, el representante demócrata Tom Malinowski, dijo a Reuters en diciembre que si el reino cumpliera con la ejecución de delincuentes juveniles, “haría aún más difícil para Arabia Saudí volver al tipo de relación que desea con Estados Unidos. . " Agregó que Biden consideraría las políticas de derechos humanos del reino “de manera muy diferente a Trump”.

Ali al-Nimr y Dawood al-Marhoun tenían 17 años cuando fueron detenidos en 2012 por cargos relacionados con su participación en protestas generalizadas en la provincia oriental de mayoría chiíta. Abdullah al-Zaher tenía 15 años cuando fue arrestado. Los tres, que se encuentran entre los cinco delincuentes juveniles cuyas penas de muerte aún no han sido revocadas, fueron condenados a muerte por el Tribunal Penal Especializado, aunque el Ministerio Público ordenó una revisión de sus condenas en agosto.

En 2018, después de asumir su cargo en un golpe palaciego que arrebató al anterior príncipe heredero, MbS se comprometió a minimizar el uso de la pena de muerte como parte de reformas sociales radicales. Pero en 2019, se ejecutó un número récord de unas 185 personas, según los grupos de derechos. Reuters