La gran amenaza para la vacuna de Pfizer

Una investigación realizada en Israel señala que la variante sudafricana es capaz, en cierta medida, de franquear la protección de la vacuna

Una enfermera prepara una dosis de la vacuna de Pfizer contra la Covid-19
Una enfermera prepara una dosis de la vacuna de Pfizer contra la Covid-19SANDRA SANDERS

La variante sudafricana del coronavirus puede evadir la protección proporcionada por la vacuna Covid-19 de Pfizer / BioNTech, según un estudio realizado en Israel por la Universidad de Tel Aviv y por Clalit, el proveedor de atención médica más grande del país.

La investigación comparó a casi 400 personas que dieron positivo por coronavirus, 14 días o más después de recibir una o las dos dosis de la vacuna, con la misma cantidad de pacientes no vacunados con la enfermedad. Entre otras características, coincidía con la edad y el sexo.

Los científicos descubrieron que la variante sudafricana, B.1.351, representó aproximadamente el 1% de todos los casos de Covid-19 en todas las personas estudiadas. Pero entre los pacientes que habían recibido dos dosis de la vacuna, la tasa de prevalencia de la variante fue ocho veces mayor que la de los no vacunados: 5,4% frente a 0,7%.

Los datos sugieren que la vacuna de Pfizer / BioNTech es menos efectiva contra la variante sudafricana, en comparación con el coronavirus original y la variante británica que ha llegado a comprender casi todos los casos de coronavirus en Israel, señalaron los investigadores.

“Encontramos una tasa desproporcionadamente más alta de la variante sudafricana entre las personas vacunadas con una segunda dosis, en comparación con el grupo no vacunado. Esto significa que la variante sudafricana es capaz, hasta cierto punto, de romper la protección de la vacuna”, dijo Tel. Adi Stern de la Universidad de Aviv.

Sin embargo, los investigadores advirtieron de que el estudio solamente había tomado como muestra a un pequeño grupo de de personas infectadas con la variante sudafricana debido a su rareza en Israel. También dijeron que la investigación no tenía la intención de deducir la efectividad general de la vacuna contra ninguna variante, ya que solo observó a las personas que ya habían dado positivo por Covid-19, no a las tasas generales de infección.

“Incluso si la variante sudafricana atraviesa la protección de la vacuna, no se ha extendido ampliamente entre la población”, dijo Stern, y agregó que la variante británica puede estar “bloqueando” la propagación de la cepa sudafricana.

Casi el 53% de la población de 9,3 millones de Israel ha recibido ambas dosis de Pfizer. El país ha reabierto en gran medida su economía en las últimas semanas, mientras que la pandemia parece estar retrocediendo, y las tasas de infección, enfermedades graves y hospitalizaciones disminuyen drásticamente.

Pfizer y BioNTech anunciaron el pasado1 de abril que su vacuna tenía alrededor del 91% de efectividad para prevenir la Covid-19, citando datos de ensayos actualizados que incluían participantes inoculados por hasta seis meses. Las compañías han estado probando una tercera dosis de su inyección como refuerzo y han dicho que podrían modificar la inyección para abordar específicamente nuevas variantes si es necesario.

Con respecto a la variante sudafricana, indicaron que de entre un grupo de 800 voluntarios del estudio en Sudáfrica, donde la B.1.351 está muy extendida, hubo nueve casos de Covid-19, todos los cuales ocurrieron entre los participantes que recibieron el placebo. De esos nueve casos, seis correspondieron a personas infectadas con la variante sudafricana.

Algunos estudios anteriores han indicado que la inyección de Pfizer / BioNTech fue menos potente contra la variante B.1.351 que contra otras variantes del coronavirus, pero aún ofrecía una defensa sólida.