Marihuana legal: menos dolor, pero más sobredosis y accidentes de coche

Investigadores de EE UU descubren que en el cannabis recreativo en Colorado tiene un impacto negativo en la población sana, pese a los beneficios para los pacientes

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    AP Photo/Robert F. Bukaty

Madrid.

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15 de mayo de 2019. 17:00h

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A Tu Salud.  Madrid. 15/5/2019

La legalización en algunos estados de EE UU está dando a conocer que no hay tantos beneficios como se pensaba. A distintos estudios anteriores que apuntaban que hay efectos secundarios de la marihuana a nivel metabólico que hasta ahora se desconocían, hay que sumar que la legalización de para un uso recreativo se asocia con un aumento en su abuso, lesiones debido a sobredosis y accidentes automovilísticos. Pese a esta situación, no cambia significativamente el uso de la atención médica en general, como concluye un estudio realizado por investigadores de la UC San Francisco (UCSF) en EE UU.

En una revisión de más de 28 millones de registros hospitalarios de los dos años anteriores y posteriores a la legalización del cannabis en Colorado, los investigadores de la UCSF encontraron que las admisiones hospitalarias en Colorado por abuso de cannabis aumentaron después de la legalización, en comparación con otros estados. Pero teniendo en cuenta la totalidad de los ingresos hospitalarios y el tiempo pasado en los hospitales, no hubo un incremento apreciable después de la legalización del cannabis recreativo.

¿Qué beneficios tiene?

El estudio, que aparece hoy en la versión on-line de “BMJ Open”, también encontró menos diagnósticos de dolor crónico después de la legalización, lo que concuerda con un informe de la Academia Nacional de Ciencias de 2017 que concluyó que existe evidencia sustancial de que el cannabis puede reducir el dolor crónico.

"Necesitamos pensar cuidadosamente sobre los efectos potenciales para la salud de mejorar sustancialmente la accesibilidad del cannabis, como se ha hecho en la mayoría de los estados", sostiene el autor principal Gregory Marcus, cardiólogo de salud de la UCSF y jefe asociado de Cardiología para la investigación en en dicho departamento de universidad.

"Este paso único a la legalización brinda una oportunidad extraordinaria para investigar las hospitalizaciones entre millones de personas en presencia de un mejor acceso", anadió Marcus, porque "nuestros hallazgos demuestran varios efectos perjudiciales potenciales que son relevantes para los médicos y los responsables de la formulación de políticas, así como para las personas que consideran el consumo de cannabis".

Según la Encuesta Nacional de 2014 sobre Consumo de drogas y Salud, más de 117 millones de estadounidenses, o el 44, 2%, han consumido cannabis en su vida, y más de 22 millones de informaron haberlo hecho en los últimos 30 días. Si bien su uso es un delito federal como sustancia controlada, 28 estados y el Distrito de Columbia ahora le permiten tratar afecciones médicas. Nueve de esos estados lo han legalizado para uso recreativo.

Impacto del uso recreativo

Para comprender los cambios potenciales en el uso de la atención médica como resultado de los cambios generalizados en las políticas, el equipo de investigadores de Marcus revisó los registros de más de 28 millones de personas en Colorado, Nueva York y Oklahoma del “Proyecto de utilización y costo de la atención médica de 2010-2014", que incluyó 16 millones hospitalizaciones. Compararon las tasas de utilización de la atención médica y los diagnósticos en Colorado dos años antes y dos años después de que la marihuana recreativa se legalizara en diciembre de 2012 a Nueva York, como un estado urbano y geográficamente distante, y a Oklahoma, como un estado geográficamente cercano y principalmente rural.

Descubrieron que después de la legalización, Colorado experimentó un aumento del 10% en los accidentes de vehículos motorizados, así como un aumento del 5% en el abuso de alcohol y sobredosis que causaron lesiones o la muerte. Al mismo tiempo, el estado vio una disminución del 5% en los ingresos hospitalarios por dolor crónico.

"Ha habido una escasez de investigaciones rigurosas con respecto a los efectos reales en la salud del consumo de cannabis, particularmente en el nivel de salud pública", manifiesta Marcus. "Estos datos demuestran la necesidad de advertir enérgicamente contra la conducción bajo la influencia de cualquier sustancia que altere la mente, como el cannabis, y pueden sugerir que los esfuerzos para combatir la adicción y el abuso de otras drogas recreativas se vuelven aún más importantes una vez que se haya legalizado el cannabis".

Los hallazgos del estudio pueden ser beneficiosos para guiar futuras decisiones con respecto a la política de cannabis, sostienen los investigadores. "Si bien es conveniente y a menudo más convincente concluir de manera simplista que una política pública en particular es 'buena' o 'mala', una evaluación honesta de los efectos reales es mucho más compleja. Esos efectos son muy variables, dependiendo de las necesidades, tendencias y circunstancias idiosincrásicas de cada individuo. El uso de los ingresos del cannabis recreativo para apoyar este tipo de investigación probablemente sería una inversión inteligente, tanto financiera como para la salud pública en general".

Los investigadores no pudieron explicar por qué la utilización general de la atención de la salud se mantuvo esencialmente neutral, pero dijeron que los efectos dañinos pueden haberse diluido entre el número mucho mayor de hospitalizaciones totales. Dijeron que también puede ser que algunos efectos beneficiosos, ya sea a nivel individual o social, como los delitos violentos, contrarresten los aspectos negativos.

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