Internacional

Por qué están “atascados” los aeropuertos británicos y cómo podría afectar a España esta situación

Las cancelaciones de vuelos y las largas filas para pasar los controles de seguridad, han convertido en un infierno las vacaciones de decenas de miles de personas

Multitud de viajeros hacen cola para registrarse para sus vuelos en el aeropuerto de Gatwick (Reino Unido, Londres) el 31 de mayo de 2022 | Fuente: EFE/EPA/TOLGA AKMEN
Multitud de viajeros hacen cola para registrarse para sus vuelos en el aeropuerto de Gatwick (Reino Unido, Londres) el 31 de mayo de 2022 | Fuente: EFE/EPA/TOLGA AKMEN FOTO: TOLGA AKMEN EFE

Durante esta semana, los aeropuertos británicos están siendo el escenario de una situación de auténtico caos. Las cancelaciones de vuelos y las largas filas para pasar los controles de seguridad, han convertido en un infierno las vacaciones de decenas de miles de personas. Tanto es así, que algunos aeropuertos han recomendado a sus clientes que llegasen a las terminales con varias horas de antelación… especialmente si tienen programados viajes de larga distancia.

¿Cuál ha sido el problema?

Una de las compañías más perjudicadas (pero no la única) ha sido EasyJet, que ha suspendido cientos vuelos que tenía programados a lo largo de la semana... en algunos casos en el último momento y cuando los pasajeros estaban por embarcar. La aerolínea avisó del imprevisto a través de un dossier, en el que culpaba a un fallo informático y a la falta de personal para atender la enorme cantidad de vuelos.

EasyJet ha sido una de las compañías más afectadas por el atasco sin precedentes que se está viviendo en los aeropuertos británicos | Fuente: REUTERS/Eric Gaillard
EasyJet ha sido una de las compañías más afectadas por el atasco sin precedentes que se está viviendo en los aeropuertos británicos | Fuente: REUTERS/Eric Gaillard FOTO: Eric Gaillard REUTERS

El Gobierno británico -por su parte- ha culpado a las compañías aéreas, que no estaban preparadas para asumir el volumen de viajeros que regresarían a los aeropuertos, después de haber superado la fase crítica de la pandemia: “Hemos recorrido un largo camino hacia la recuperación, para que la gente pudiera disfrutar de este momento. Y (las compañías) deberían garantizar que los ciudadanos puedan irse de vacaciones”, dijo el secretario de Estado para las Artes, Stephen Parkinson, durante una entrevista con el canal Sky News.

Los expertos vinculan estos problemas a los miles de puestos de trabajo de los que las aerolíneas tuvieron que prescindir durante el parón de la pandemia, y que nunca volvieron a cubrirse para asumir el incremento del volumen de trabajo tras la “vuelta a la normalidad”. Y esta circunstancia ha generado una situación crítica, ahora que la demanda de vuelos se ha visto incrementada -además- por las vacaciones de verano.

El secretario Parkinson recrimina a las compañías que el Gobierno “ha estado muchos meses pidiéndoles que se aseguraran de que tendrían suficiente personal”... para que algo así no pudiese suceder. Pero, en vez de eso, las aerolíneas han vendido más billetes de los que podían gestionar. Y en consecuencia, varios aeropuertos -especialmente el de Gatwich, el de Mánchester, el de London Heathrow y el de Bristol- están absolutamente atascados.

¿Cómo afecta esta situación a España?

En nuestro país las consecuencias ya se han hecho notar. Y muy especialmente en aquellos destinos predilectos para el turista británico, como Alicante, Mallorca o Málaga. La vicepresidenta Ejecutiva de la Federación Hotelera de Mallorca (FEHM), María José Aguiló, explicó ayer en declaraciones a la cadena COPE, que el caos en los aeropuertos de Reino Unido es una mala noticia, porque “el turismo británico se había (re) activado con fuerza”, lamentaba María José Aguiló; que se mostraba preocupada de que esta situación pudiese derivar en un incremento todavía mayor de las “cancelaciones y retrasos” de las reservas en la isla durante los próximos días.

Y es que, si la situación se alarga todavía más, el turismo de nuestro país se podría ver especialmente resentido. Porque, año tras año, los ciudadanos británicos eligen España como uno de sus destinos favoritos para pasar las vacaciones. Según datos de Aena, casi 4,5 millones de pasajeros británicos vinieron España durante el primer trimestre del año. Lo que convierte a Reino Unido en el país que más turistas nos envía, por detrás de Alemania (3,28 millones), Italia y Francia (2 millones en ambos casos).