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Ruta Xacobea AC Hotels, el otro «sprint» de Antonio Catalán

Se trata de un evento cicloturista, lúdico, espiritual y empresarial único, en el que, desde sus inicios, ha participado un millar de ciclistas

  • El pelotón de la Ruta Xacobea de AC Hotels, con Antonio Catalán a la cabeza (en el centro), en pleno esfuezo en la carretera hacia Santiago
    El pelotón de la Ruta Xacobea de AC Hotels, con Antonio Catalán a la cabeza (en el centro), en pleno esfuezo en la carretera hacia Santiago

Tiempo de lectura 4 min.

08 de julio de 2019. 11:20h

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Jesús Rivasés 11/7/2019

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Antonio Catalán es un personaje irrepetible y uno de los grandes empresarios –de verdad– españoles de la historia moderna, lo que quiere decir de siempre. Creó, de la nada y una tras otra, dos de las más importantes cadenas hoteleras y ahora preside AC Hotels by Marriott, fruto del acuerdo de los gigantes mundiales del sector. La imaginación de Catalán carece de límites, empresariales y humanos, y su impulso ha trascendido a una simbiosis mágica entre el deporte, la empresa y la amistad. El jueves pasado culminó en la Catedral de Santiago de Compostela la XXIX edición de la Ruta ciclista Xacobea AC Hotels by Marriot en la que, desde sus inicios, han participado alrededor de 1.000 ciclistas, un pelotón variopinto formado por amigos y familiares de Antonio Catalán, empleados y directivos de AC y Marriott, profesionales, empresarios, políticos, toreros y deportistas ilustres.

La Ruta Xacobea AC Hotels by Marriot se celebra todos los años a finales de junio, justo en medio de dos de las más importantes citas ciclistas. Después del Criterium del Dauphiné y justo antes del inicio del Tour de France. La Ruta es quizá el evento cicloturista por etapas –no oficial por supuesto y no competitiva– más espectacular de España y probablemente del mundo. También es exigente: 6 días consecutivos, 900 kilómetros, 8.000 metros de desnivel, 7 puertos de montaña, 6 provincias recorridas y unas 75 localidades visitadas. Todo comienza en Corella (Navarra), lugar de nacimiento de Antonio Catalán. Exactamente en la Ermita de la Nuestra Señora del Villar y concluye en la catedral compostelana, después de la larga y rápida peregrinación ciclista, con parada y fonda diaria en los establecimientos de AC Hotels a lo largo del recorrido. El origen de este acontecimiento singular se remonta a 1990, cuando Antonio Catalán hizo el mismo recorrido, junto a un par de amigos, para cumplir una promesa realizada por la recuperación exitosa de su hija Carlota tras un grave accidente.

Triunfo humano

La Ruta Xacobea es otro triunfo, en este caso lúdico, deportivo y espiritual, pero sobre todo humano, de Antonio Catalán. La participación es por invitación, pero desde hace años es ya internacional y en esta edición, además de españoles, ha contado con ciclistas americanos, alemanes, franceses e incluso de origen indio, sin olvidar la presencia, desde los primeros años de deportistas discapacitados. La Ruta, desde sus orígenes, ha crecido sustentada en tres grandes pilares: la pasión por la práctica del deporte de la bicicleta, el entusiasmo por realizar la experiencia, siempre extraordinaria, de completar el Camino de Santiago y, por supuesto, en el vínculo humano que se crea al completar lo que es un fascinante y exigente desafío tanto físico como mental. Este año, por ejemplo, los participantes han tenido que afrontar temperaturas de hasta 45 grados en la etapa entre Corella y Logroño y algo menores en la siguiente, la que unía la capital riojana con Burgos. Santi Blanco, exciclista profesional, que corrió junto a Miguel Induráin, y participante este año, comentaba que ni tan siquiera en los Tours que disputó, en pleno mes de julio, había pedaleado con tanto calor. Antonio Catalán, a lomos de su bicicleta Giant –firma que colabora con la iniciativa con un préstamo de bicicletas–, disfruta junto con sus amigos e invitados en un acontecimiento que ha trascendido al deporte y a la empresa para alcanzar otra dimensión. Los nombres de algunos de los participantes de este año lo dicen todo: Liam Brown, presidente de Marriott Europa; los también directivos de Marriott Satya Anad y Fitz Aguilar; Carlos Catalán, vicepresidente de AC Hotels by Marriott; Antonio Rodríguez Pina, presidente de Deutsche Bank España; Jaime Mayor Oreja, exministro del Interior; Jaime García Legaz, consejero de Día, expresidente de Aena; Emilio Sáenz, presidente de Volskwagen Navarra; Juan Pablo Riesgo, socio de EY y ex-secretario de Estado de Empleo; José Casla, Managing Director de Giant; Patrick Rigault, presidente de E. Leclerc Navarra; Miguel Angel Serrano, director corporativo de Iberus Capital; Ángel Sanz, director gerente del Servicio Aragonés de Salud; el torero Miguel Abellán, el cantante Serafín Zubiri, los exciclistas Santi Blanco y Luis Pasamontes y, entre otros, Enrique Sánchez-Guijo, deportista con discapacidad cinco veces medallista en los Juegos Paralímpicos.

Desde Corella a Santiago y a las escuelas de negocios

La Ruta Xacobea AC Hotels by Marriot parte de Corella, en la ribera navarra del Ebro, para tomar inmediatamente el llamado «Camino francés», que nace en Saint Jean Pied de Port y Roncesvalles, y continuarlo ininterrumpidamente hasta Santiago de Compostela. Atraviesa, todos los lugares históricos de la senda como Santo Domingo de la Calzada, Carrión de los Condes, Astorga y el alto de Foncebadón, a 1.500 metros de altura, el punto más alto del recorrido, cerca ya de Ponferrada. Todo un hito personal, deportivo y empresarial, alumbrado e impulsado por Antonio Catalán, que ya prepara para 2020 la edición número XXX. Se estudiará en las escuelas de negocios y también en otras.

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