El padre de Boris Johnson suspende su viaje a Xinjiang por bloqueo de Covid

Stanley Johnson ha presionado lazos más estrechos entre el Reino Unido y China, estaba en cuarentena en la megaciudad de Chengdu cuando esta se cerró la semana pasada por el régimen sanitario del país

FOTO DE ARCHIVO: Stanley Johnson, padre del primer ministro británico Boris Johnson, en Westminster, Londres, Gran Bretaña, el 24 de septiembre de 2019. REUTERS/Henry Nicholls/File Photo
FOTO DE ARCHIVO: Stanley Johnson, padre del primer ministro británico Boris Johnson, en Westminster, Londres, Gran Bretaña, el 24 de septiembre de 2019. REUTERS/Henry Nicholls/File Photo FOTO: HENRY NICHOLLS REUTERS

Stanley Johnson, el padre del primer ministro saliente del Reino Unido, abandonó China después de quedar atrapado en un bloqueo de Covid que arruinó sus planes de filmar una película de viajes en Xinjiang, donde Londres acusó a Beijing de abusos generalizados contra los derechos.

El ex miembro conservador del Parlamento Europeo, que ha presionado lazos más estrechos entre el Reino Unido y China, estaba en cuarentena en la megaciudad de Chengdu cuando esta se cerró la semana pasada.

Su hijo menor, Max, quien estudió para obtener un MBA en la prestigiosa Universidad Tsinghua de Beijing y debía acompañar a su padre a Xinjiang, le dijo a Bloomberg News que Johnson “se fue al Reino Unido”.

“Haremos un viaje de regreso el próximo año cuando, con suerte, las reglas de Covid se relajen”, dijo Max Johnson en un mensaje de texto.

Boris Johnson, que deja el cargo esta semana, detalló la experiencia de su padre en la cuarentena hotelera, un requisito para todos los viajeros entrantes a China, en una carta publicada en el diario Sunday Express.

“Ha estado encerrado en su habitación de hotel durante nueve días, y el personal con trajes de protección contra materiales peligrosos le ha dejado comida fuera de su habitación”, escribió el domingo, y agregó que al hombre de 82 años se le informó del encierro “tal como pensaba. estaba llegando al final de su cuarentena de Covid”.

“Cuando mira las calles de Chengdu, parecen desiertas”, agregó, describiendo la ciudad de 21 millones de personas.

Las autoridades de Chengdu no han dado un plazo para levantar las restricciones, lo que genera temores de que se reanude el agotador bloqueo de dos meses en Shanghái a principios de este año. Bajo la estricta estrategia de virus del presidente Xi Jinping, incluso un puñado de casos puede llevar a las autoridades a cerrar ciudades, enviar a los infectados a cuarentena centralizada y hacer cumplir pruebas masivas de covid para eliminar la transmisión comunitaria.

A principios de este año, Johnson le dijo al South China Morning Post que planeaba pasar seis semanas a partir de agosto filmando un documental en la región de Xinjiang. La película narraría el viaje del explorador italiano Marco Polo del siglo XIII a lo largo de la Ruta de la Seda y sería filmada en parte con la cadena estatal CCTV.

Beijing cometió “graves abusos contra los derechos humanos” contra el grupo étnico de mayoría musulmana uigur en Xinjiang, dijo la semana pasada la entonces Alta Comisionada de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos, Michelle Bachelet. Su tan esperada evaluación encontró “patrones de tortura u otras formas de trato o castigo cruel, inhumano o degradante” como parte de una campaña que Beijing ha defendido como un esfuerzo para combatir el extremismo.

El anciano Johnson le dijo al Post en junio que su viaje no era “un ejercicio político” y que el gobierno chino había sido “tremendamente útil”, al comentar sobre los preparativos para la película.

Una vez que se autoproclamó “sinófilo”, Boris Johnson se volvió cada vez más duro con China durante su tiempo en el cargo bajo la presión de los miembros de su partido Tory gobernante.

El Reino Unido sancionó a funcionarios chinos e impuso un boicot diplomático a los Juegos Olímpicos de Beijing por presuntos abusos de derechos en Xinjiang y prohibió las tecnologías Huawei de la red 5G de Gran Bretaña debido a preocupaciones de seguridad.

También abrió un programa de visas para los hongkoneses que quisieran escapar de la antigua colonia británica después de que Beijing impusiera una ley de seguridad nacional que restringía las libertades democráticas.

Su padre, en comparación, ha pedido lazos más fuertes con Beijing. En junio, agradeció al embajador de China en el Reino Unido, Zheng Zeguang, por ayudarlo con su viaje a Xinjiang.

Obtener acceso a la región remota es notoriamente difícil para los observadores extranjeros, quienes generalmente son seguidos por funcionarios gubernamentales. Zheng fue expulsado del parlamento del Reino Unido después de que China sancionara a los políticos británicos.