Cumpleaños y pandemia: la tormenta perfecta

Los hogares en los que alguno de sus miembros cumplía años tenían un 30% más de probabilidades de tener un diagnóstico de Covid-19 en comparación con los hogares sin cumpleaños.

Tarta de cumpleaños
Tarta de cumpleaños FOTO: La Razón Pixabay

¿Existe una asociación entre los cumpleaños en el hogar y la infección por Covid-19? Según un estudio llevado a cabo por la Universidad de Harvard la respuesta es que sí.

En EE UU en los condados con tasas de infección por SARS-CoV-2 ya altas, las fiestas de cumpleaños pueden haber alimentado la propagación de la infección durante los meses pico de la pandemia, según un nuevo análisis dirigido por investigadores de la Escuela de Medicina de Harvard y la Corporación RAND.

El informe, publicado en la revista “JAMA Internal Medicine”, muestra que en estos condados con altas tasas de Covid-19, los hogares con cumpleaños recientes tenían un 30% más de probabilidades de tener un diagnóstico de coronavirus, en comparación con los hogares sin cumpleaños. El análisis se basa en datos de reclamaciones de seguros médicos.

Los investigadores señalan que no contaron las fiestas de cumpleaños reales en su análisis. En su lugar, utilizaron las fechas de nacimiento de los miembros del hogar como representación de las reuniones sociales y las festividades en persona. No obstante, dijo el equipo, los hallazgos indican que las reuniones sociales, como las fiestas de cumpleaños, pueden haber contribuido a las infecciones durante el apogeo de la pandemia.

“Estas reuniones son una parte importante del tejido social que mantiene unidas a las familias y la sociedad en su conjunto. Sin embargo, como mostramos, en áreas de alto riesgo, también pueden exponer a los hogares a infecciones por Covid-19”, dijo la autora principal del estudio, Anupam. Jena, profesora asociada Ruth L. Newhouse de políticas de atención médica en HMS.

“Nuestros resultados podrían ayudar a informar las medidas futuras -señala Jena-. Subrayan la importancia de comprender los tipos de actividades que pueden empeorar la propagación viral durante una pandemia y pueden informar políticas y decisiones individuales basadas en el riesgo. Los hallazgos también cuantifican el riesgo potencial de reunirse con personas que conocemos”.

Durante más de un año, a partir de principios de 2020, en gran parte de los Estados Unidos, muchas escuelas estuvieron cerradas para el aprendizaje en persona, grandes segmentos de la población trabajaban desde casa y muchas formas de reuniones grandes y formales estaban estrictamente limitadas, incluidas las deportivas. eventos, conciertos y funerales. A pesar de estas restricciones, destinadas a reducir el tipo de interacciones sociales que alimentan un brote infeccioso, la nación ha visto más de 32 millones de casos confirmados de Covid-19 y casi 600.000 muertes.

Fechas de cumpleaños y casos positivos

Los expertos han especulado que las reuniones pequeñas e informales podrían haber jugado un papel importante en la propagación del virus, pero el grado de riesgo asociado con varios tipos de actividades sociales ha sido difícil de medir, o incluso estimar. En ausencia de un rastreo masivo de contactos y pruebas de diagnóstico generalizadas, sería extremadamente difícil encontrar datos que vinculen nuevas infecciones a la mayoría de los tipos de reuniones informales, dijeron los investigadores.

Para sortear esos obstáculos, Jena y sus colegas intentaron desentrañar la relación entre las reuniones sociales y el Covid al estudiar si las tasas de infección aumentan en los hogares en los que un miembro recientemente cumplió años, porque estas ocasiones a menudo se celebran con algún tipo de evento. -juntos, y las fechas de nacimiento están integradas en registros médicos y bases de datos de seguros junto con los diagnósticos de SARS-CoV-2.

Los investigadores analizaron una muestra a nivel nacional de casi 3 millones de hogares estadounidenses con seguro basado en el empleador proporcionado por Castlight Health. Durante las primeras 45 semanas de 2020, los investigadores encontraron que en los condados con alta transmisión de Covid-19, los hogares con cumpleaños recientes promediaron 8,6 casos más por cada 10.000 personas que los hogares en los mismos condados sin cumpleaños.

La magnitud del riesgo varió según la edad de la persona que cumplía años: en los hogares en los que un niño cumplió años, el efecto fue aún mayor, con un aumento en los casos de Covid-19 de 15,8 por cada 10.000 personas en las dos semanas posteriores al cumpleaños de un niño en comparación con los casos en familias sin cumpleaños. En los hogares con un cumpleaños de adulto, el aumento fue de 5,8 casos adicionales por cada 10.000. Los investigadores especularon que los hogares con cumpleaños de niños podrían haber sido menos propensos a cancelar los planes de cumpleaños debido a la pandemia, o que el distanciamiento social podría haberse seguido de manera menos estricta en las fiestas de cumpleaños de los niños.