Salud

10 dietas a examen: algunas de las más populares no pasan

Así lo afirma un informe de la Asociación Estadounidense del Corazón que puntuó en diez apartados diferentes a cada una

Una adherencia mayor a la dieta mediterránea se asocia con una menor mortalidad en adultos de más de 65 años
Una de las mejores puntuadas: la dieta mediterránea Dreamstime Dreamstime

No nos engañemos: una dieta no es mejor o peor según cuántos seguidores tenga o cuán famosos sean quienes la llevan a cabo. Lo fundamental es que respecte nuestra salud. Un análisis científica de la Asociación Estadounidense del Corazón (AHA por sus siglas en inglés) evalúo la salud cardíaca de los 10 patrones dietéticos más populares: desde Keto, mediterránea hasta paleo o vegana. Los resultados se publicaron en Circulation.

“La cantidad de patrones dietéticos diferentes y populares ha proliferado en los últimos años, y la cantidad de información errónea sobre ellos en las redes sociales ha alcanzado niveles críticos – explica Christopher D. Gardner, líder del estudio en un comunicado – . El público, e incluso muchos profesionales de la salud, pueden legítimamente confundirse acerca de una alimentación saludable para el corazón, y pueden sentir que no tienen el tiempo o la capacitación para evaluar las diferentes dietas. Esperamos que esta declaración sirva como una herramienta para que los médicos y el público comprendan qué dietas promueven una buena salud cardiometabólica”.

La salud cardiometabólica se refiere a un grupo de factores que afectan el metabolismo (los procesos del cuerpo que descomponen los nutrientes de los alimentos y construyen y reparan los tejidos para mantener el funcionamiento normal) y el riesgo de enfermedades cardíacas y vasculares. Estos factores incluyen glucosa en sangre, colesterol y otros lípidos, presión arterial y peso corporal. Si bien los niveles anormales de un factor pueden aumentar el riesgo de enfermedad cardíaca, las anomalías en más de un factor aumentan aún más el riesgo y la enfermedad es más grave.

El estudio ha calificado cuán bien se alinean los patrones dietéticos populares con los parámetros de la Asociación Estadounidense del Corazón. La guía incluye diez características clave de un patrón dietético para mejorar la salud cardiometabólica, que enfatiza limitar las grasas no saludables y reducir el consumo de carbohidratos en exceso. Este equilibrio optimiza la salud metabólica general y cardiovascular, y limita los riesgos de otras condiciones de salud como la diabetes tipo 2 y factores de riesgo como la obesidad que pueden resultar del consumo excesivo de carbohidratos, particularmente carbohidratos procesados y bebidas azucaradas, que están asociados con mayor riesgo de enfermedad cardiovascular.

Las diez en el banquillo

Los patrones dietéticos se agruparon por similitud en características clave, lo que resultó en 10 categorías:

Estilo DASH: describe un patrón de alimentación similar a la dieta de enfoques dietéticos para detener la hipertensión (DASH, por sus siglas en inglés), que enfatiza las verduras, las frutas, los cereales integrales, las legumbres, los frutos secos y las semillas, y los productos lácteos bajos en grasa, e incluye carnes magras y aves, pescado y no -aceites tropicales. Las dietas nórdica y báltica son otro tipo de este patrón alimentario.

Estilo mediterráneo: también conocida como la dieta mediterránea, este patrón limita los productos lácteos; destaca las verduras, frutas, cereales integrales, legumbres, frutos secos y semillas, pescados grasos y aceite de oliva virgen extra; e incluye el consumo moderado de vino tinto.

Estilo vegetariano/pescatariano

Estilo vegetariano/Ovo/Lacto

Estilo vegetariano/vegano

Baja en grasas: una dieta que limita la ingesta de grasas a menos del 30% del total de calorías.

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Muy baja en grasas: una dieta que limita la ingesta de grasas a menos del 10% del total de calorías.

Baja en carbohidratos: una dieta que limita los carbohidratos al 30-40% de la ingesta total de calorías.

Paleolítica: también llamada dieta Paleo, excluye cereales integrales y refinados, legumbres, aceites y productos lácteos.

Muy baja en carbohidratos/cetogénica: limita la ingesta de carbohidratos a menos del 10 % de las calorías diarias e incluye Atkins, cetogénico

Las aprobadas y las que repiten

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Cada dieta se evaluó contra 9 de las 10 características de la guía de la American Heart Association para un patrón de alimentación saludable para el corazón. Los puntajes resultantes se totalizaron y ajustaron para llegar a una calificación entre 0 y 100, donde 100 indica el cumplimiento más cercano a la guía dietética de la American Heart Association. La puntuación más alta, por encima de 85, la obtuvieron la dieta DASH, la mediterránea y las vegetarianas y las vegetarianas que incluyen pescado y huevos, lácteos o ambos. Todas ellas también estaban en el nivel superior.

En el nivel 2, entre 75 y 85 están las dietas veganas y las bajas en grasas. De acuerdo con los resultados, las restricciones en el patrón de alimentación vegano pueden hacer que sea más difícil seguirlo a largo plazo o cuando se come fuera de casa. Seguir un patrón de alimentación vegano puede aumentar el riesgo de deficiencia de vitamina B-12, lo que puede causar anomalías en los glóbulos rojos que conducen a la anemia; por lo tanto, los médicos pueden recomendar la suplementación.

El nivel 3, considerado entre los 55 y los 74 puntos, tenía como ejemplos a las dietas muy bajas en grasas y bajas en carbohidratos. esto se debe a que las dietas bajas en carbohidratos restringen las frutas (debido al contenido de azúcar), los cereales y las legumbres. Al restringir los carbohidratos, los seguidores tienden a disminuir el consumo de fibra mientras aumentan el consumo de grasas saturadas (de carnes y alimentos de origen animal), los cuales contradicen la orientación de la Asociación.

Por último, el nivel 4 (puntuaciones inferiores a 55) son aquellas que no coinciden con las recomendaciones dietéticas de la AHA: la dieta paleolítica y la Keto, dos patrones de alimentación que a menudo se usan para perder peso.

"Realmente no hay forma de seguir las dietas del Nivel 4 según lo previsto y aún así seguir las recomendaciones de la AHA – concluye Gardner –. Son muy restrictivas y difíciles de seguir para la mayoría de las personas a largo plazo. Si bien es probable que haya beneficios a corto plazo y una pérdida de peso sustancial, no es sostenible. Una dieta que sea eficaz para ayudar a una persona a mantener los objetivos de pérdida de peso, desde una perspectiva práctica, debe ser sostenible”.