Los “niños del gulag” luchan por regresar del exilio

Millones de ciudadanos soviéticos fueron enviados a una vasta red de campos de prisioneros bajo Stalin. Sus descendientes buscan una compensación

Miembros y simpatizantes del partido comunista hacen fila para colocar flores en la tumba de Joseph Stalin en la Plaza Roja junto al muro del Kremlin en Moscú el pasado 21 de diciembre de 2020.
Miembros y simpatizantes del partido comunista hacen fila para colocar flores en la tumba de Joseph Stalin en la Plaza Roja junto al muro del Kremlin en Moscú el pasado 21 de diciembre de 2020.SERGEI ILNITSKYEFE

Alisa Meissner está sufriendo las consecuencias hasta hoy la decisión de la Unión Soviética de exiliar a toda su familia de Moscú por su herencia alemana. Ella todavía vive en una ciudad a menos de 50 kilómetros de la aldea gulag donde su familia fue enviada en la década de 1940 después del estallido de la Segunda Guerra Mundial. Y a pesar de la rehabilitación de su familia exiliada, la denuncia de Joseph Stalin y el colapso de la Unión Soviética, nunca ha podido irse, informa The Guardian.

“Ha sido una sentencia de por vida”, dice durante una entrevista desde un pequeño pueblo en la región de Kirov, a 965 kilómetros al este de Moscú. “Mi madre murió aquí. Fue enviada al exilio y nunca pudo regresar. Y me estoy haciendo mayor. Pero quiero vivir. Y quiero vivir en Moscú “.

Batalla legislativa

Millones de ciudadanos soviéticos fueron enviados al exilio a la vasta red de campos de prisioneros bajo Stalin por crímenes reales e imaginarios, discrepancias con el gobierno e incluso, como los Meissner, como castigo por pertenecer a grupos étnicos “no confiables” como los alemanes.

Ahora ella y otros 1.500 descendientes de exiliados bajo Stalin, los “hijos del gulag”, siguen de cerca una batalla legislativa que podría decidir si se les da una pequeña compensación por las vidas que les quitaron. En el caso de Meissner, eso significaría un apartamento en la capital de Rusia donde, antes de la revolución rusa, sus familiares eran dueños de una famosa farmacia que ahora alberga una tienda de cristales y un restaurante francés. Es una lucha que se ha prolongado durante 30 años, poniendo de manifiesto la disfunción burocrática y la desgana política, ya que muchos de los que esperan ayuda ya han alcanzado los 70 años.

Todos están pensando que somos viejos y están esperando que desaparezcamos de la faz de la tierra”, dice. “Pero queremos vivir, y viviremos para fastidiar a todos”. Había pocas esperanzas para los hijos de los prisioneros del gulag hasta que ganaron un caso en la corte constitucional de 2019 en una decisión sorpresa que los ayudaría a acelerar las solicitudes de vivienda. Pero esa victoria podría verse socavada por una nueva legislación que podría ponerlos en colas para esperar vivienda durante décadas y alejar la carga financiera del presupuesto federal de Rusia.

La ONG Memorial, una organización de derechos humanos que investiga crímenes cometidos bajo la Unión Soviética, y activistas civiles han presentado una legislación alternativa que, según dicen, brindará alivio ahora. Es probable que la cámara baja de la Duma Estatal de Rusia tome una decisión durante el próximo mes. Grigory Vaipan, un abogado que representó a Meissner y otros demandantes en el tribunal constitucional, dice que muchos políticos no quieren discutir los problemas que enfrentan las víctimas de la represión soviética. “Las represiones soviéticas son un tema incómodo para el actual gobierno ruso”, dice Vaipan. “La gente que está ahora en el poder en Rusia quiere subrayar los éxitos y logros del período soviético. Y no hablar de los momentos más oscuros de la historia rusa en el siglo XX “.

Roman Romanov, director del Museo de Historia Gulag de Moscú, que se ha expandido considerablemente en los últimos años, dice que ha habido avances en el reconocimiento de las represiones bajo Stalin, pero que la burocracia sigue siendo una de las principales razones del retraso en la ayuda a sus víctimas. “El hecho de que se esté estancando es indicativo de dónde estamos ahora”, dice. “Los diputados dicen que es un problema económico. Pero no hay un deseo común de resolver este problema “.

Después del estallido de la Segunda Guerra Mundial, la familia de Meissner fue exiliada a Kazajstán en 1941, donde su abuelo murió al cabo de un año. Su madre fue enviada a la región rusa de Kirov en 1943 para trabajar en una ciudad maderera. Fueron trasladados a la ciudad de Ozhmegovo en la misma región en 1949. “Había una comisaría donde constantemente tenían que registrarse”, dice sobre el pueblo, donde nació en 1950. “Había muchos exiliados. Apenas había un lugar donde vivir “.

A Meissner se le dio permiso cuando tenía cuatro años para dejar Ozhmegovo en 1954 y a su madre se le permitió irse en 1956. Pero nunca lograron mudarse porque su padre era el único herrero de la ciudad y las autoridades soviéticas no le permitían irse. Murió en Ozhmegovo en 1977 y su madre murió allí en 1988, cuando la ciudad y su granja colectiva se transformaron en un pueblo fantasma al que ahora apenas se puede llegar por carretera. “Las únicas personas que quedan son las que no pueden irse”, dice.

Una figura positiva para los jóvenes

El interés de figuras públicas, incluido Yury Dud, uno de los periodistas jóvenes más populares de Rusia, ha renovado el interés público en las represiones bajo la Unión Soviética. El año pasado, Dud lanzó un video sobre los gulag en Kolyma, subtitulado “El lugar de nacimiento de nuestro miedo”, que fue visto más de 24 millones de veces.

Al mismo tiempo, Romanov dice que hubo una disminución en el interés por la represión entre los rusos más jóvenes. Las encuestas han indicado un apoyo renovado a Stalin como una figura positiva en la historia de Rusia. “Este es un capítulo traumático que los rusos están demorando muchas décadas en procesar”, dice.

Meissner y su esposo lograron dejar Ozhmegovo y mudarse a una ciudad vecina a fines de la década de 1980. Ha visitado Moscú de vez en cuando, dice, para pasar por el piso que solía tener su familia (no se le permitió entrar) y visitar un cementerio alemán donde están enterrados su abuela y sus parientes de la famosa familia Ferrein. Otros descendientes de supervivientes del gulag también están atrapados en pueblos y aldeas esperando el apoyo del gobierno. Los activistas han tratado de promover las historias de los niños del gulag, incluido un proyecto especial llamado Back Home patrocinado por la ONG Memorial.

Los documentos que confirman que ella y su familia han sido rehabilitados “no significan nada, solo obtienes un 50% de descuento en tus servicios públicos”, dice. Pero incluso a los 70, dice, está lista para mudarse de casa lo antes posible. “Espero que ganemos”, dice. “No quiero mucho que hayamos pasado por todo esto en vano”.