La precaución europea con las vacunas puede costar vidas

Para evitar un riesgo pequeño se incurre en uno más grande

DADO RUVIC

No se necesita mucho para que la gente pierda la confianza en las vacunas. Cuando unos pocos europeos que habían recibido la inyección de AstraZeneca para la covid-19 sufrieron una coagulación sanguínea inusual que fue fatal en algún caso, muchos países de la Unión Europea dejaron de usarla. Dicen que esto demuestra que se toman la seguridad en serio. Desafortunadamente, su cautela tiene más probabilidades de costar vidas.

Las suspensiones comenzaron después de que Noruega informara de cuatro casos de trombos en adultos que recibieron la vacuna. Han llegado informes similares de otros países europeos. En cuestión de días, al menos 16 de ellos, incluidos Alemania, Francia e Italia, habían detenido la vacunación. La Organización Mundial de la Salud, la Agencia Europea de Medicamentos (EMA) y el regulador en Gran Bretaña, donde la vacuna de AstraZeneca se ha utilizado abundantemente, instaron a las personas a seguir recibiendo inyecciones.

El 18 de marzo la EMA confirmó este consejo. Sería difícil que hubiera llegado a otra conclusión. Se ha demostrado que la vacuna de AstraZeneca, al igual que otras, es segura en millones de personas.

Cualquier confusión radica en la dificultad de separar la causalidad de la correlación. La EMA calcula que hasta el 10 de marzo se habían producido 30 “episodios tromboembólicos” entre los 5 millones de personas en la UE que habían recibido la vacuna AstraZeneca. Por sí solo, eso no es más notable que el hecho de que algunos de ellos habrán tenido un alivio repentino del dolor de espalda crónico o visto que su cáncer entró en remisión. La pregunta es si las tasas son más altas de lo que cabría esperar. Con los coágulos, incluso siendo necesario investigar la evidencia de casos específicos, la masa de datos generales muestra que las vacunas son seguras.

En los ensayos clínicos, el 38% de los que recibieron la inyección informaron al menos de un efecto secundario, principalmente cosas como dolor en el lugar de la inyección, dolor de cabeza o fiebre leve. También lo hizo el 28% de los que recibieron una inyección con placebo. Menos del 1% de cada grupo sufrió alguna enfermedad grave. De los que lo hicieron, a más se les había dado el placebo. Los datos de los ensayos están respaldados por la experiencia de vacunación masiva en otros países. Gran Bretaña ha administrado más de 10 millones de dosis de cada una de las vacunas de AstraZeneca y de la fabricada por Pfizer, una empresa estadounidense. Su regulador de medicamentos calcula que ambas vacunas causan entre tres y seis informes de efectos secundarios por cada 1000 dosis administradas, casi todos leves.

Incluso si implica un riesgo minúsculo de trastornos de la coagulación, es probable que la vacunación sea mucho, mucho menos peligrosa que contraer la covid-19. Las personas realizan de forma rutinaria actividades que implican un pequeño riesgo de coágulos de sangre, como volar, tomar píldoras anticonceptivas, fumar y comer de manera poco saludable.

Los funcionarios europeos han descrito las suspensiones como precauciones temporales. Cuando se muestre la evidencia, los programas pueden continuar donde lo dejaron, y el público se tranquilizará. Esa lógica está equivocada por dos razones. Una es que, mientras se detiene la vacunación, las personas contraerán covid-19. La regulación atendiendo a la precaución tendría que haber continuado con la vacunación mientras se investigaba la coagulación porque, dada la prevalencia de la enfermedad en Europa, que va en aumento, eso minimizaría la muerte y el sufrimiento. El otro error es que es probable que persistan las dudas provocadas por una interrupción temporal.

Considere otras vacunas. Muchos países ricos vacunan a los niños contra el virus del papiloma humano (VPH), que causa cáncer de cuello uterino. Después de informes anecdóticos de efectos secundarios en 2013, Japón dejó de recomendar la vacuna contra el VPH. Ni todas las pruebas de la seguridad de la vacuna contra el VPH le ha persuadido de cambiar de opinión. Un artículo estima que entre 5.000 y 5.700 mujeres japonesas nacidas entre 1994 y 2007 morirán como resultado de esta decisión.

Algunos médicos europeos alegan que sus países suspendieron sus programas de vacunación en parte por “solidaridad” de la UE o por frustración con los burócratas de la UE que les decían cómo lidiar con la pandemia. Si es así, eso repercutirá en ellos. Si aumenta el número de muertos y las tasas de vacunación siguen siendo obstinadamente bajas, espere que las recriminaciones vuelen. Y con razón.

Nota del editor: este artículo se ha actualizado desde su publicación para incluir las conclusiones del informe de la EMA, publicado el 18 de marzo, que confirma su consejo de que la vacuna de AstraZeneca es segura.

© 2021 The Economist Newspaper Limited. Todos los derechos están reservados. El artículo original en inglés puede encontrarse en www.economist.com