Investigadores chinos apuntan a los perros como origen de la variante británica del coronavirus

Un nuevo estudio no revisado por pares señala a estas mascotas como los posibles huéspedes de la variante B117 que se ha extendido por el mundo

Una persona pasea a tres perros por las calles de Madrid
Una persona pasea a tres perros por las calles de MadridMarta Fernández / Europa Press

La rápida expansión de tres variantes del coronavirus ha hecho saltar las alarmas en la comunidad internacional ante el temor de que puedan complicar la gestión de la pandemia, que ya ha dejado más de tres millones de fallecidos y más de 143 millones personas infectadas. Se trata de las variantes del SARS-CoV-2  detectadas en Reino Unido, Sudáfrica y Brasil. Aunque aún se desconocen sus efectos con exactitud, los científicos creen que la mayoría son más transmisibles y, por tanto, más letales, que el patógeno original que ha desencadenado la pandemia en todo el mundo..

La variante británica B117 se ha convertido ya en predominante en Europa, incluida España. Lo que todavía se desconoce aún es su origen. Sabemos que se identificó por primera vez en 2 pacientes de Kent y Londres (Reino Unido), pero su origen sigue siendo una incógnita.

Investigadores de Shanghai que rastrearon la evolución temprana de la variante B117 no pudieron encontrar su huella en muestras virales recolectadas de humanos en todo el mundo. Pero cuando ampliaron la búsqueda para incluir animales, descubrieron algunas formas tempranas de la variante en perros, incluida una muestra tomada en los Estados Unidos en julio pasado, informa el South China Morning Post.

“Estas variantes progenitoras comprenden la mayoría o todas las mutaciones de la variante temprana B117 dentro de las poblaciones de la familia Canidae, y es posible que se hayan propagado a los humanos después de un período de mutación rápida”, escribieron el profesor Chen Luonan y sus colegas del Laboratorio de Células de State Key Biología en un artículo no revisado por pares publicado en biorxiv.org.

Algunos expertos señalan que la variante podría haber surgido de las comunidades locales bajo la presión selectiva de los medicamentos antivirales utilizados durante la pandemia. Según una teoría prevaleciente, apareció repentinamente en el Reino Unido y posteriormente se extendió a otras partes del mundo. Pero la variante tiene nueve mutaciones distintas que rara vez, o nunca, se encontraron en cepas humanas anteriores, según Chen y sus colegas. Estas mutaciones no ocurrieron en genes adyacentes, sino que se esparcieron escasamente por todo el genoma viral. Las posibilidades de que todas estas mutaciones aparezcan al mismo tiempo son extremadamente bajas.

El equipo de Shanghai cree que estas nueve mutaciones se acumularon una tras otra. la investigación sugirió que la variante podría haberse originado fuera del Reino Unido y haber adquirido las mutaciones en un huésped no humano. Los perros eran los sospechosos más probables, seguidos de visones o gatos.

Las cepas encontradas en perros no fueron del todo las mismas que las identificadas por primera vez en el paciente británico. Aunque la cantidad de secuencias del genoma obtenidas por los investigadores a nivel mundial ha llegado a cientos de miles, es pequeña en comparación con la cantidad total de pacientes que existen. “Algunos programas de muestreo podrían pasar por alto algunas formas tempranas de la variante B117″, según Qu.

Pero si las mascotas como los perros resultan ser el anfitrión, “tendremos un gran problema”, dijo Qu, quien estudia las enfermedades infecciosas compartidas por humanos y animales. “Casi todas nuestras medidas para combatir la pandemia hasta ahora consideran solo a los humanos. Si hay animales involucrados, cambiará el juego por completo “, dijo.

Cuando la gripe aviar estalla en una granja de pollos, todos los pollos deben ser sacrificados, de acuerdo con las prácticas estándar en todo el mundo. Si la enfermedad puede infectar a los humanos, todos los animales susceptibles, incluidos los sanos, deben eliminarse en el área afectada. “Los perros son importantes compañeros humanos, pero si se demuestra que son capaces de portar o producir variantes mutadas del virus Sars-CoV-2, también podrían ser sacrificados, dijo Qu.

Una alternativa es vacunar a los animales. “Pero no podemos darles vacunas humanas a los perros. Es posible que necesitemos desarrollar algunas versiones completamente nuevas. Ya estamos luchando por vacunar a los humanos. ¿Cómo se puede ampliar el programa para incluir perros u otros animales? “, agregó.

Existe una creciente preocupación de que B117 pueda enfermar gravemente a los perros. A principios de este años, veterinarios de Londres notaron un aumento repentino de mascotas, incluidos perros y gatos, que padecían miocarditis, y muchos de estos animales dieron positivo a la variante, según un informe publicado en en marzo.