¿Es malo orinar en el mar? ¿Y en la piscina?

Un ayuntamiento de España multa con hasta 750 euros a quien “haga pis” en el mar o en la arena de la playa, lo que nos hace preguntarnos si este acto es perjudicial para el ecosistema marino y para nuestra salud

Playa del Charco, en Águilas
Playa del Charco, en Águilas FOTO: La Razón La Razón

Algunos en su niñez, otros siendo ya más adultos, pero la realidad es que todos en algún momento hemos tenido ganas de ir al baño mientras nos encontrábamos en el mar dándonos un agradable chapuzón y hemos decidido no salir del agua y hacer pis en el océano. Según una encuesta realizada por “Proctor & Gamble”, una empresa de papel higiénico americana, dos tercios de las personas que realizaron el estudio confesó que había orinado en el océano y casi la mitad dijo que lo había hecho más de una vez.

Por otro lado, a lo largo de los años en nuestro país, se han ido sucediendo determinadas normativas municipales que han sancionado esta práctica con hasta 750 euros, en 2010 en la playa de Valencia, en 2011 en la localidad de Muro, en Mallorca, en 2017 en la playa de San Pedro del Pinatar, en Murcia, y, por último, en 2021 en Vigo, la ciudad gallega que dirige Abel Caballero. Aunque ninguna precisó cómo controlar a los bañistas en este aspecto.

Este tipo de normativas municipales, que han llegado incluso a medios internacionales, nos hacen preguntarnos si el acto de miccionar en el océano es malo para su ecosistema.

¿Orinar en el mar contamina?

Is it OK to Pee in the Ocean?

Según un video de la American Chemical Society, orinar en el mar no produce ningún efecto negativo en los océanos, ya que la orina humana es 95% agua. También contiene iones de sodio (Na) y cloruro (Cl), los mismos componentes que forman la sal de mesa regular (NaCl).

El océano también se compone principalmente de agua (más del 96%) y una concentración aún mayor de iones de sodio y cloruro. Y tanto el océano como la orina contienen potasio (K). Sin embargo, un compuesto que se encuentra en la orina que no se encuentra en el océano es la urea, una sustancia a base de carbono que ayuda al cuerpo a deshacerse del nitrógeno. Pero, como señala el video, el nitrógeno en la urea se puede combinar con el agua del océano para producir amonio, un compuesto que actúa como alimento para la vida vegetal del océano. Por tanto, incluso se podría decir que orinar en el océano es, en todo caso, bueno para las plantas y los animales.

Otro punto que se destaca en el video es que todos los animales que viven en el océano también orinan en el océano, incluidas las ballenas de aleta, que producen casi 1.000 litros de orina cada día. Asimismo, incluso si todos los humanos en la tierra orinaran en el océano al mismo tiempo, solo crearían una pequeña concentración de urea.

¿Y en la piscina?

Don't pee in the pool. Here's why. - Headline Science

Hay razones químicas para no orinar en la piscina, según un estudio publicado en “Environmental Science and Technology”. Como explica el profesor Ernest Blatchley del departamento de ingeniería de la Universidad de Purdue en otro video de YouTube producido por la American Chemical Society, el ácido úrico, que se encuentra en la orina humana, interactúa con el cloro (un desinfectante que se encuentra en la mayoría de las piscinas) para crear dos compuestos peligrosos: cianógeno cloruro y tricloramina. Y existe la evidencia de que estos dos compuestos pueden contribuir a problemas respiratorios e irritación de la piel en los nadadores asiduos.

Sin embargo, un análisis de “Ars Technica” arroja gran parte de esa evidencia por la ventana, ya que, según el artículo, los químicos en la piscina tendrían que tener una concentración mucho más alta, lo que sería muy peligroso en sí mismo, para que la reacción ocurra a un nivel lo suficientemente alto. Según la periodista y autora del artículo, Casey Johnston: “Necesitaríamos una piscina que tenga dos partes de agua por una parte de cloro y que probablemente te quemaría los ojos y haría que tu piel se despegara de los huesos. Si usted y otros tres millones de personas pudieran llegar a esta piscina y descargar su orina en ella antes de que sus cuerpos se derritieran, antes de que la multitud los aplastara hasta la muerte y antes de que se ahogaran por el enorme maremoto de orina... sí, sería factible morir de intoxicación por cloruro de cianógeno procedente del agua clorada y la orina”.

Por muy “asqueroso” que nos pueda parecer, hay cosas mucho peores en la piscina que la orina. Un claro ejemplo de ello son los productos químicos, que envían a 5.000 personas a las salas de urgencias cada año. Además, el agua de la piscina está cargada de bacterias desagradables.

¿Dónde no deberíamos orinar?

Un arrecife de coral cerca de las costas de Filipinas / AP
Un arrecife de coral cerca de las costas de Filipinas / AP
  • Arrecifes de coral: Aunque es difícil encontrar investigaciones académicas sobre el impacto de la orina humana en los arrecifes de coral, existen evidencias que sugieren que puede ser un problema. En una entrevista de la CNN a Paul Sanchez-Navarro, director del Centro Ecológico Akumal, una organización que monitorea el impacto del desarrollo en los arrecifes que prosperan frente a la costa de la provincia mexicana de Quintana Roo, Sanchez-Navarro expresó: “La contaminación vertida al mar por los miles de hoteles de la Riviera mexicana está “estresando” los arrecifes de coral. Hay una gran cantidad de nutrientes que ingresan al agua subterránea causada por el agua tratada de los hoteles y las plantas de tratamiento de aguas residuales municipales. Inyectan el agua en el suelo y eso llega al acuífero... Hemos encontrado demasiados nutrientes, nitratos y fosfatos, y eso proviene de desechos humanos, principalmente de la orina”. El resultado, dice el director del Centro Ecológico Akumal, es un mayor crecimiento de algas que, efectivamente, asfixia al coral, impidiendo su crecimiento.
  • Pequeños lagos: En 2012, la revista TIME” informó que un lago en el norte de Alemania había sido clausurado debido a una “floración de algas que envenenó a más de 500 peces”, algo que algunos investigadores pensaron que se debía a “una cantidad significativa de orina humana”.