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La distancia mínima entre dos planetas

En dos años, la proximidad entre la Tierra y Marte permitirá ahorrar energía

Tiempo de lectura 2 min.

24 de febrero de 2018. 00:35h

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Belén V. Conquero 24/2/2018

Las ventanas de lanzamiento son las que se dan cada cierto tiempo y aproximan más a la Tierra con el destino que queremos alcanzar. Como explica Alejandro Cardesín, experto en misiones a Marte de la ESA, «cada dos años se nos abre una puerta para enviar misiones por la coincidencia planetaria» que se da entre la Tierra y Marte. ¿Qué significa? «Que nos podemos ahorrar tiempo de viaje, así como combustible. En ese año es cuando la distancia entre los dos planetas es mínima». Para los ingenieros, estos espacios de tiempo, que duran unos dos meses, son clave, «no tanto porque el tiempo del viaje se reduzca, sino porque la masa que puedes llevar es mayor si no tenemos que transportar tanto combustible». Es una cuestión de equilibrios.

Las agencias, por tanto, prevén estas misiones espaciales con esta ventana temporal. «Dentro del mismo año en el que se abre una posibilidad, también existe un límite, ya que sólo podemos contar con la alineación planetaria durante unos meses». No en vano, «la misión que lanzamos en 2016 estaba planeada para enero, pero se pospuso hasta el límite de la ventana, que era marzo, para poder realizar algún arreglillo». La próxima «ExoMars» se tenía que haber enviado este mes, pero «el problema era más difícil de solucionar y no llegábamos, por eso se ha decidido enviar en 2020».

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