Cultura

La dieta israelí: se descubre un inodoro de 2700 años de antigüedad

El descubrimiento es vital para ayudar a los científicos a aprender más sobre la vida cotidiana de los pueblos antiguos.

La vista de la antigua Jerusalén (modelo en el Museo de Israel)
La vista de la antigua Jerusalén (modelo en el Museo de Israel) FOTO: Michael Tyler flickr

Los trabajadores de la construcción estaban excavando un sitio en el Paseo Armon Hanatziv en Jerusalén donde se encontraron los restos de una estructura antigua que creen que es un palacio o una villa de lujo. Se llamó a arqueólogos de la Autoridad de Antigüedades de Israel y fecharon la arquitectura alrededor de mediados del siglo VII a.C. Describieron el descubrimiento como “el más experto visto hasta la fecha en el antiguo Israel” con un “excelente grado de conservación.”

El edificio tenía todas las características de la civilidad de la clase alta, incluido un increíble inodoro de 2,700 años de antigüedad colocado sobre un pozo negro lleno de heces fosilizadas. Los baños de Armon Hanatziv presentaron una oportunidad para la investigación sobre las condiciones sanitarias, la historia de enfermedades y epidemias entre los habitantes de alto estatus del complejo.

Un equipo de la Universidad de Tel Aviv tomó 15 muestras de las heces antiguas y encontró la presencia de cuatro gusanos parásitos y sus huevos, específicamente el gusano redondo, el tricocéfalo, la tenia de res/cerdo y el oxiuro, lo que sugiere una transmisión fecal-oral. Los hallazgos proporcionan evidencia de los principales problemas de salud entre las capas sociales superiores del área, incluido el retraso en el crecimiento infantil, el dolor abdominal frecuente, las náuseas, la diarrea y lo que el estudio describe como probable “picazón anal intensa por la noche.”

“Me sorprendió mucho ver cientos de huevos de parásitos”, dijo Dafna Langgut a la revista Smithsonian, “porque provenían de los intestinos de estas personas de alto estatus que solían vivir aquí.” Según Langgut, cuando Judea estaba bajo el dominio asirio en el siglo VII a.C., los habitantes nativos se vieron obligados a cultivar terrenos inhóspitos en un esfuerzo por producir aceite de oliva y vino para sus gobernantes. Ante el suelo rocoso, los agricultores en apuros comenzaron a usar desechos humanos para tratar de fertilizar la tierra, solo para, sin saberlo, introducir parásitos en el suelo y, por lo tanto, en los cultivos.