¿Por qué ha estallado una ola de disturbios en Irlanda del Norte?

El acuerdo del Brexit y la reciente decisión de no procesar a 24 políticos del IRA por asistir a un funeral en pleno confinamiento resucitan la tensión entre católicos y protestantes

Un hombre pasa junto a un coche incendiado en Belfast la noche del sábado
Un hombre pasa junto a un coche incendiado en Belfast la noche del sábadoPeter Morrison

La Policía y los políticos de Irlanda del Norte hicieron un llamado a la calma el lunes después de una tercera noche de violencia en la que jóvenes protestantes iniciaron incendios y arrojaron ladrillos y bombas de gasolina a los oficiales.

Los estallidos se producen en medio de crecientes tensiones sobre las reglas comerciales posteriores al Brexit para Irlanda del Norte y el empeoramiento de las relaciones entre las partes en el Gobierno de Belfast que comparten protestantes y católicos.

El Servicio de Policía de Irlanda del Norte dijo que los agentes fueron atacados en Londonderry el domingo por la noche y que también hubo disturbios en dos áreas unionistas pro británicos cerca de Belfast. La Policía dijo que la mayoría de los involucrados eran adolescentes.

El superintendente jefe Darrin Jones condenó el “comportamiento criminal insensato e imprudente que (no hace) nada más que causar daño a la comunidad”.

Los disturbios siguieron a los disturbios del viernes y sábado en áreas unionistas en y alrededor de Belfast y Londonderry, también conocida como Derry, donde se incendiaron automóviles y se lanzaron proyectiles y bombas de gasolina a los oficiales de policía. La Policía informó de que 27 agentes resultaron heridos y que ocho personas fueron detenidas, el más joven un niño de 13 años.

La salida de Reino Unido de la Unión Europea el 31 de diciembre ha sacudido el delicado equilibrio político en Irlanda del Norte, una parte de Reino Unido donde algunas personas se identifican como británicas y otras como irlandesas.

El nuevo acuerdo comercial entre Reino Unido y la UE ha impuesto controles aduaneros y fronterizos a algunas mercancías que se mueven entre Irlanda del Norte y el resto de Reino Unido. El acuerdo se diseñó para evitar controles entre Irlanda del Norte e Irlanda, un miembro de la UE, porque una frontera irlandesa abierta ha sustentado el proceso de paz construido sobre el acuerdo del Viernes Santo de 1998.

El compromiso puso fin a décadas de violencia que involucraron a republicanos irlandeses, leales británicos y fuerzas armadas de Reino Unido en las que murieron más de 3.000 personas. Pero los sindicalistas dicen que los nuevos cheques equivalen a una nueva frontera en el mar de Irlanda entre Irlanda del Norte y el resto de Reino Unido.

El Partido Unionista Democrático (DPU), que gobierna conjuntamente Irlanda del Norte con el partido nacionalista irlandés Sinn Fein, ha pedido que se elimine el acuerdo del Brexit.

Los unionistas también están enojados por la decisión de la Policía de no procesar a los políticos del Sinn Fein que asistieron al funeral de un ex comandante del Ejército Republicano Irlandés (IRA) en junio. El funeral de Bobby Storey atrajo a una gran multitud, a pesar de las reglas del coronavirus que prohíben las reuniones masivas.

Los principales partidos unionistas han exigido la dimisión del jefe de policía de Irlanda del Norte por la polémica, alegando que ha perdido la confianza de su comunidad.

Mark Lindsay, presidente de la Federación de Policía de Irlanda del Norte, declaró que la “atmósfera política” se estaba utilizando como excusa para la violencia, orquestada por grupos paramilitares prohibidos.