La OMS sopesa elevar la alerta mundial de la viruela del mono

El comité de viruela del mono, compuesto por una docena de científicos, esta reunido en estos momentos para determinar el nivel de alerta del brote actual, que acumula 3.500 casos en 40 países fuera de África

Una tecnico de laboratiorio del Hospital General de Valencia, centro de referencia en la región para la detección del virus de la viruela del mono
Una tecnico de laboratiorio del Hospital General de Valencia, centro de referencia en la región para la detección del virus de la viruela del mono FOTO: GVA GVA

El comité de emergencia de la Organización Mundial de la Salud (OMS) se ha reunido esta tarde de manera anticipada para evaluar si la propagación de la viruela del mono debe considerarse una “emergencia de salud pública de importancia internacional”- como en su día fue la covid- o, por el contrario, una simple enfermedad leve. El comité de viruela del mono del organismo sanitario de la ONU está compuesto por una docena de científicos, que tiene la misión de dilucidar si las más de 5.000 infecciones que se han notificado en el mundo en lo que va de año requieren un nivel de alerta mayor por parte de los gobiernos y la sociedad en general.

Aunque la enfermedad lleva años circulando por África, la aparición de un brote a finales de mayo en múltiples países donde nunca se había visto antes ha hecho saltar las alarmas. Y es que 3.308 casos de los más de 5.000 citados se han registrado en 40 países fuera de África hasta el pasado miércoles, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de Estados Unidos. Asimismo, las principales organizaciones sanitarias de Europa habían identificado hasta esa fecha un total de 2.746 casos de viruela del mono en 29 países y zonas de toda la región europea. El Centro Europeo para la Prevención y el Control de las Enfermedades (ECDC) y la Oficina Regional de la OMS para Europa escribieron en un boletín conjunto que se han notificado 1.799 casos al sistema de vigilancia europeo TESSY, de los cuales 1.796 han sido confirmados por los laboratorios.

Cinco son las capitales europeas más afectadas: Londres, Madrid, Lisboa, Holanda y Berlín. Según los datos, casi todos los casos confirmados son hombres (99,4%), y cerca del 44% de los infectados tenían entre 31 y 40 años. Hasta el momento no se ha registrado ninguna muerte. La enfermedad se transmite por contacto físico estrecho. Las autoridades médicas afirman que el brote parece concentrarse en hombres que han tenido contacto sexual con otros hombres. De hecho, la Agencia de Seguridad Sanitaria de Reino Unido (UKHSA) recomendó esta semana administrar la única vacuna eficaz y aprobada actualmente contra este patógeno, Imvanex, a algunos varones homosexuales y bisexuales, ya que estos «tienen mayor riesgo de exposición» al virus.

En nuestro país, el Ministerio de Sanidad notificó en su informe del martes 520 casos confirmados (513 de ellos en hombres), en 13 comunidades. La edad de los positivos oscila entre los 18 y los 67 años. La mayoría de los contagiados presentaron fiebre, astenia, exantema y linfadenopatías a lo largo de su proceso clínico, y doce casos requirieron hospitalización.