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Largas colas para despedir a Gorbachov en Moscú: “Era un pacificador”

Numerosos jóvenes se acercan para rendir un homenaje al último presidente soviético mientras Putin alega problemas de agenda para no acudir al entierro de este sábado

El embajador de EE UU en Moscú, John Joseph Sullivan, segundo a la izquierda, camina para despedirse del ex presidente soviético, Mijail Gorbachov hoy
El embajador de EE UU en Moscú, John Joseph Sullivan, segundo a la izquierda, camina para despedirse del ex presidente soviético, Mijail Gorbachov hoyAlexander NemenovAgencia AP

Miles de rusos pasaron el sábado ante el féretro abierto de Mijail Gorbachov, el último líder de la Unión Soviética, y muchos dijeron que querían honrar su memoria como “un pacificador” que desmanteló el totalitarismo y les dio su libertad. Gorbachov, líder de la Unión Soviética de 1985 a 1991, murió el martes a los 91 años. Su cuerpo yace en el gran Salón de las Columnas, en el centro de Moscú, siguiendo la tradición de los anteriores líderes soviéticos, como Vladimir Lenin y Josef Stalin.

El hombre conocido cariñosamente como “Gorby” en Occidente y que ganó el Premio Nobel de la Paz en 1990 por su papel en el fin de la Guerra Fría fue enterrado en el famoso cementerio moscovita de Novodevichy junto a su esposa Raisa, fallecida en 1999. Dmitry Muratov, redactor jefe del periódico Novaya Gazeta y premio Nobel de la Paz, encabezó una columna de dolientes que portaban un retrato de su amigo.

Un sacerdote leyó una breve oración antes de que una banda militar tocara el himno nacional ruso, que tiene la misma melodía que el himno soviético, mientras el féretro de Gorbachov era bajado a tierra. Una guardia de honor realizó tres disparos al aire. Antes, flanqueado por dos miembros del Regimiento de élite del Kremlin y con las 54 lámparas de araña de la sala emitiendo sólo un tenue resplandor, el cuerpo del ex presidente yacía en un ataúd abierto con su rostro y la parte superior del cuerpo visibles.

Su hija Irina y sus dos hijas, nietas del ex presidente soviético, estaban sentadas cerca. Rusos de todas las edades atravesaron la sala y depositaron flores en un zócalo a los pies del ataúd y echaron una breve y última mirada mientras sonaba una música sombría y un gigantesco retrato en blanco y negro de Gorbachov miraba desde la pared.

Conocido en Occidente por haber contribuido a poner fin a la Guerra Fría, por haber reducido el arsenal nuclear de su país y por haber presidido involuntariamente la desaparición de la Unión Soviética, el legado de Gorbachov sigue dividiendo las opiniones dentro y fuera de Rusia. Pero los que se alinearon para despedirlo recordaron con gratitud al fallecido político, que murió en Moscú tras una enfermedad no especificada.

“Era un pacificador, era uno de los hijos de Dios”, dijo Tatiana, de 80 años, que dijo haber acudido a pesar de su mala salud. “Quería darnos democracia y libertad y resultó que no estábamos muy preparados todavía”, dijo Alexander Lebedev, magnate y amigo cercano. “Es muy lamentable, pero seguiremos siendo un país europeo. Esta parte de la historia terminará algún día”.

Ausencia de Putin

El presidente Vladimir Putin presentó sus respetos a Gorbachov el jueves, pero no acudió al acto conmemorativo del sábado, alegando el Kremlin su apretada agenda. Tampoco se le concedió a Gorbachov un funeral de Estado, a diferencia de su némesis Boris Yeltsin, el primer presidente ruso postsoviético y el hombre que nombró a Putin como su sucesor, fallecido en 2007.

Algunos consideraron la ausencia de Putin como un desaire de un antiguo oficial del KGB que ha hecho retroceder muchas de las reformas de Gorbachov y ha dicho que considera el colapso de la Unión Soviética en 1991 como la mayor catástrofe geopolítica del siglo XX, que revertiría si tuviera la oportunidad.

“Creo que es una especie de declaración”, dijo a Reuters Vladimir Pozner, un veterano periodista. “Y no creo que el Señor Putin sea un particular admirador del Señor Gorbachov. Creo que veían el mundo de forma muy diferente”.

Gorbachov, al igual que Putin, fue aplastado por la desaparición de la Unión Soviética, pero muchos rusos lo culpan de haber puesto en marcha un proceso de reformas que se salió de control y envalentonó a las 15 repúblicas de la URSS para que se separaran. Ello dio paso a un periodo de nuevas libertades en Rusia, pero también a un sufrimiento económico y a una redistribución, a veces sangrienta, de la propiedad estatal, que dejó a muchos rusos enfadados y humillados.

¿Protesta silenciosa?

El ex presidente ruso Dmitri Medvédev presentó sus respetos a Gorbachov el sábado, al igual que otros políticos de alto nivel pro-Kremlin, aunque no todos. El primer ministro húngaro, Viktor Orban, voló para presentar sus respetos. Pero con Rusia sancionada por Occidente por lo que Putin llama su “operación militar especial” en Ucrania, otros líderes europeos y occidentales estuvieron ausentes.

Entre los dolientes había muchos jóvenes rusos que ni siquiera habían nacido cuando se derrumbó la Unión Soviética. “Sí, cometió algunos errores socioeconómicos graves, pero todo eso palidece en comparación con lo que hizo por la libertad de prensa y por las relaciones internacionales. Cosas como la caída del Muro de Berlín”, dijo Oleg, de 22 años, antiguo estudiante de historia.

Andrey Zubov, un historiador que conoció a Gorbachov, dijo que la asistencia de los jóvenes era una protesta silenciosa contra el sistema político actual. Sin embargo, se mostró decepcionado por la participación, dado el papel de Gorbachov en la historia de Rusia, y sugirió que mostraba que pocos rusos valoraban la libertad por encima de la tiranía.

“Cuando Stalin yacía aquí (en 1953) vinieron cientos de miles de personas y algunas murieron en la aglomeración”, dijo Zubov. “Pero cuando murió Gorbachov, miles de personas han venido a honrar a una persona que nos dio la libertad. No es mucho”.