Explosión en el puerto de Beirut: un símbolo destruido

Era un icono de la modernización libanesa. Su devastación supone un cataclismo para la castigada economía de Líbano. Los expertos advierten: "La seguridad alimentaria también está en juego". En la zona cero se manejaban el 60% de las importaciones

La brutal explosión del martes ha causado una decenas de muertos y miles heridos, así como daños materiales millonarios. Estamos ante una tragedia de proporciones apocalípticas. La mitad de la capital libanesa ha saltado por los aires. Mientras el Gobierno libanés hace balance de la catástrofe sin precedentes, la enorme devastación ya apunta a que no será nada fácil salir de esta crisis, más teniendo en cuenta que ya estaba sumido en una recesión económica. Además, la zona cero, el puerto de Beirut, ha quedado totalmente destruido, lo que supone un obstáculo más en la recuperación del país.

Ante la complicada situación, preguntamos a Mattia Caniglia y Solène Métais, expertos en Seguridad Internacional del World Terror Watch en el Centro Europeo de Inteligencia Estratégica y Seguridad (ESISC) sobre las consecuencias y la posible inestabilidad en Líbano . La enorme explosión ha estallado los enormes silos de grano del puerto, capaces de contener 120.000 toneladas de grano, por lo que los expertos advierten de que la seguridad alimentaria de Líbano podría estar en juego. “Para evitar una emergencia alimentaria a corto plazo, Líbano se verá obligado a depender de la ayuda extranjera”.

¿Cómo puede la explosión desestabilizar Líbano?

Las explosiones en Beirut han causado más de 137 muertes y 5.000 heridos, según la Cruz Roja; El gobernador de Beirut, Marwan Abboud, dijo que el coste del daño de la explosión superaba los 3 mil millones de dólares y que entre 200.000 y 300.000 personas habían perdido sus hogares por la destrucción de la explosión, que se extendió sobre la mitad de la capital de Líbano.

Una mujer observa los daños en su restaurante, cercano al puerto de BeirutHussein MallaAP

Uno recuerda las protestas contra el Gobierno, acusado de corrupción, que comenzaron a cobrar impulso el otoño pasado, en un contexto de huelgas y escasez de gasolina y electricidad.

Desde entonces, la situación solo ha empeorado. En Líbano, las protestas y disturbios en todo el país aumentaron durante el último mes. Además de la amenaza inminente del coronavirus, los ciudadanos libaneses se enfrentan a altas tasas de desempleo; la caída del valor de la libra libanesa; y el racionamiento de electricidad, con algunas áreas de Líbano que solo reciben cuatro horas de electricidad al día. La semana pasada, la libra libanesa perdió el 40% de su valor y el precio del pan aumentó por primera vez en diez años.

Sin duda, ahora habrá un gran interés en saber exactamente qué se almacenó en ese muelle y por qué algo tan peligroso se guardaba tan cerca del centro de una ciudad tan bulliciosa.

Líbano ya estaba al borde del colapso en medio de una grave crisis económica, ¿cómo van a enfrentar esta catástrofe y sin la actividad portuaria?

El resultado de este colapso será un estallido de inflación y desempleo. En poco menos de un año, los precios de los productos básicos aumentaron un 169%, todo lo importado no tiene valor debido a la caída de la moneda libanesa.

Al mismo tiempo, el desempleo ha aumentado en un 35% y, en general, se estima que el poder adquisitivo de los hogares ha disminuido en un 85%. La situación social es tal que las ONG como Save the Children están haciendo sonar las alarmas: según ellos, más de medio millón de niños luchan actualmente por sobrevivir solo en Beirut. Y esto afecta no solo a las familias libanesas sino también a los refugiados, especialmente a los sirios: hay cerca de 1,5 millones de ellos en Líbano.

Beirut espera obtener alrededor de 10 mil millones de dólares en asistencia del FMI, que a cambio exige reformas, particularmente en el sector energético, precisamente el sector que está cristalizando la ira del pueblo libanés. Con esta catástrofe, el momento de urgencia es mayor que nunca, pero es poco probable que la enmarañada situación política dé una respuesta rápida y eficiente.

El puerto de Beirut, el principal sustento económico de Líbano, ha sido completamente destruido en la brutal explosión. El puerto es uno de los más activos del Mediterráneo oriental y, junto con el Aeropuerto Internacional Rafik Hariri de Beirut, es una de las dos principales puertas de entrada a Líbano. Este puerto, cuya actividad solo ha aumentado con los años -incluso ha alcanzado la saturación desde 2009- fue el orgullo y la alegría de Líbano. Símbolo de modernización, ubicado en el eje Marsella-Singapur, fue una puerta de entrada única al mundo.

El puerto de Beirut también se consideró una exitosa asociación público-privada. Las operaciones de la terminal de contenedores se subcontrataron a un consorcio privado, el Consorcio de la Terminal de Contenedores de Beirut (BCTC), pero la concesión se volvería a licitar. El proceso implicó la competencia entre BCTC, la empresa de logística CMA CGM y MSC, el emiratí Gulftainer y el puerto de comerciantes de Hong Kong, China. El proceso ya se había suspendido debido al estado de emergencia establecido por el Gobierno para hacer frente a la crisis de coronavirus. El futuro de esta concesión está ahora en suspenso.

Los medios locales sugieren que alrededor del 85% del grano del país se almacenaba en los silos del puerto, ahora destruidos... ¿Cuáles serán las consecuencias?

Los silos no estaban llenos en esta época del año, pero son vitales ya que le permiten a Líbano construir una reserva estratégica de cereales.

Sin embargo, la destrucción del puerto, que maneja el 60% de las importaciones, es un cataclismo. De hecho, la economía libanesa depende en gran medida de las importaciones, que fueron cerca de 20.000 millones de dólares en 2018. En el mismo año, Líbano exportó solo 3.000 millones de dólares en bienes.

Imagen realizada desde un dron en la que se muestra los silos destruidos del puerto, tras la explosiónHussein MallaAP

Es probable que la seguridad alimentaria del país también esté en juego. El trigo representa el 80% de las importaciones agrícolas de Líbano y la mayor parte pasa por este puerto ahora devastado. Además de las importaciones ahora comprometidas, la enorme explosión ha estallado los enormes silos de grano del puerto, capaces de contener 120.000 toneladas de grano.

Para evitar una emergencia alimentaria a corto plazo, Líbano se verá obligado a depender de la ayuda extranjera. Teniendo en cuenta la presencia invasiva de varios actores regionales en el escenario libanés, países como Irán, Arabia Saudí o incluso potencias globales como China, podrían aprovechar la oportunidad de aumentar su influencia en el país.

Parece que la explosión fue causada por la detonación de más de 2,700 toneladas de nitrato de amonio que se habían almacenado desde 2014. ¿Quién podría ser el propietario o el destino final de este nitrato de amonio?

Según el director general de seguridad, Abbas Ibrahim, la carga de nitrato de amonio, un fertilizante químico y también un componente de explosivos, se había guardado durante años en el almacén del puerto, cerca de las zonas concurridas.

Se cree que el nitrato de amonio incautado en 2014 está relacionado con un empresario ruso con sede en Chipre. Según el canal LBCI de Líbano que cita al Consejo Supremo de Defensa del país diciendo que el fertilizante explosivo fue confiscado de un barco llamado “Rhosus” en 2014. Según el periódico ruso «RBK», el barco fue arrestado a fines de 2013 después de hacer una parada de emergencia en Beirut mientras se dirigía desde el puerto de Batumi, Georgia, en el Mar Negro, a Mozambique. Su propietario, el empresario ruso con sede en Chipre Igor Grechuskin, decidió no tomar medidas con respecto al barco y su tripulación, informan los medios rusos, con su carga reubicada en un almacén por orden judicial.

Teniendo en cuenta el destino de la carga, es probable que la sustancia estuviera destinada a fines agrícolas.

Es importante tener en cuenta que este incidente se produce en el momento en que las tensiones entre Hizbulá e Israel están en niveles altos. Recientemente, Israel intensificó sus campañas de bombardeos contra presuntos terroristas en Líbano y Siria, con el primer ministro Benjamin Netanyahu advirtiendo a Hizbulá el mes pasado que no “ponga a prueba” a Tel Aviv después de que las FDI abrieran fuego contra el área de Shab’a Farms la semana pasada. El Ejército israelí también bombardeó el lunes varios lugares al sur de Damasco, en respuesta a un supuesto intento de colocar una bomba en los Altos del Golán.

En un comunicado emitido inmediatamente después de las explosiones, el Ejército israelí negó cualquier responsabilidad por las explosiones. Además, el general libanés Abbas Ibrahim, director de seguridad, rechazó las acusaciones directas de que un misil israelí fue responsable de la potente explosión, que según los informes, se sintió a más de 240 kilómetros de distancia, hasta Chipre.

Hizbulá también negó en un comunicado oficial que las explosiones fueron el resultado de un ataque o la explosión de un depósito de armas, y exigió “unidad y solidaridad” a todos los libaneses.

Imagen del puerto de Beirut destruido por el nitrato de amonio almacenado en el Hangar 12WAEL HAMZEHEFE
¿Se utiliza el nitrato de amonio como arma?

En una reunión de emergencia, el Consejo Superior de Defensa declaró que las deflagraciones se debieron a la explosión de 2.750 toneladas de nitrato de amonio en el puerto. El nitrato de amonio, una sustancia utilizada en la composición de ciertos fertilizantes pero también en explosivos, es una sal blanca e inodora utilizada como base para muchos fertilizantes nitrogenados en forma de gránulos, y ha causado varios accidentes industriales.

Es altamente explosivo cuando entra en contacto con el fuego, y cuando explota, el nitrato de amonio puede liberar gases tóxicos, incluidos óxidos de nitrógeno y gas de amoníaco.

Debido a que es tan inflamable, existen reglas estrictas sobre cómo almacenar el nitrato de amonio de manera segura. Es más, entre los requisitos se encuentran que el sitio de almacenamiento debe estar completamente a prueba de fuego, y no puede haber desagües, tuberías u otros canales en los que el nitrato de amonio podría acumularse, creando un peligro adicional de explosión.

El nitrato de amonio se usa en la fabricación de dispositivos explosivos, pero rara vez se ha usado en ataques terroristas. Para recordar, el 19 de abril de 1995, Timothy McVeigh detonó una bomba hecha de dos toneladas de fertilizantes frente a un edificio federal en la ciudad de Oklahoma, matando a 168 personas.

Por otro lado, la lista de incidentes en serie de accidentes vinculados a la explosión de esta sustancia es bastante significativa:

-Uno de los primeros accidentes causó 561 muertes en 1921 en Oppau, Alemania, en una planta de BASF.

-En Francia, en septiembre de 2001, 300 toneladas de nitratos de amonio explotaron repentinamente en los suburbios del sur de Toulouse, murieron 31 personas y se escuchó la explosión durante 80 km a la redonda.

-También en Estados Unidos, una terrible explosión en la planta West Fertilizer en el oeste de Texas mató a 15 personas en 2013. Una reserva de nitrato de amonio explotó a causa de un incendio provocado; La falta de estándares de almacenamiento había sido cuestionada por los investigadores.

La explosión ocurrió tres días antes de que un tribunal respaldado por la ONU emita el veredicto en el juicio de cuatro sospechosos de Hizbulá por el atentado en 2005 que mató al ex primer ministro Hariri y otras 21 personas. Finamente el tribunal aplaza el anuncio hasta el 18 de agosto. ¿El veredicto afectará a Hizbulá y su popularidad entre la sociedad libanesa?

El director de Human Rights Watch, Kenneth Roth, se unió rápidamente a un coro en redes sociales que culpó a Hizbulá por explosiones mortales en Beirut el martes. Quizás al darse cuenta de que la declaración carecía de evidencia, pronto lo eliminó: “¿Es esta la forma de decir de Hizbulá que no se metan con nosotros por presuntamente matar al ex primer ministro libanés Hariri?”, preguntó en un tuit publicado casi inmediatamente después de que se difundiera la noticia de las explosiones. Es difícil en este momento vincular la explosión de algún modo con Hizbulá. Del mismo modo, es difícil predecir cómo impactará el veredicto en la popularidad de Hizbulá entre la sociedad libanesa.

Pero es importante recordar que Líbano tiene un Gobierno gobernante respaldado por la rama política del grupo de milicias Hizbulá. Está claro que el veredicto negativo afectaría el capital político de Hizbulá, especialmente teniendo en cuenta la situación política actual.

El país no tenía ningún Gobierno efectivo desde que el primer ministro interino Saad Hariri renunciase en 2019 debido a las protestas contra la corrupción estatal y la mala gestión. Ya en 2020, Líbano encontró un nuevo gobierno que fue anunciado por el presidente después de que Hizbulá y sus aliados acordaron un gabinete que ahora trata de abordar la peor crisis económica del país y obtener el apoyo de la población.

Hasta ahora, el nuevo Gobierno no ha logrado producir el resultado esperado. Por lo tanto, la falta de respuesta ineficaz a este incidente combinado con el veredicto negativo podría empañar aún más la imagen de Hizbulá.

El martes por la noche, después de rechazar cualquier participación, el grupo exigió “unidad y solidaridad” de todos los libaneses. “Esta dolorosa tragedia y su daño sin precedentes, así como sus repercusiones humanitarias, sanitarias, sociales y económicas requieren que todas las fuerzas y actores libaneses y políticos del país demuestren solidaridad y unidad y trabajen juntos para superar esta difícil prueba y enfrentar las dificultades. y desafíos“, informaron a través de un comunicado emitido por parte de los chiíes.